Omicron poursuit sa propagation foudroyante, Djokovic refoulé en Australie

Des personnes patientent le 5 janvier 2022 pour passer un test Covid dans une école à Los Angeles © Robyn Beck Des personnes patientent le 5 janvier 2022 pour passer un test Covid dans une école à Los Angeles

Le variant Omicron du coronavirus continue de se répandre comme une traînée de poudre dans le monde, perturbant de nombreux secteurs et même l'Open d'Australie de tennis, dont le tenant du titre Novak Djokovic a été empêché d'entrer dans le pays.

La pandémie a rattrapé mercredi deux grands événements culturels américains: les Grammy Awards ont reporté leur cérémonie de remise des prix prévue le 31 janvier à Los Angeles. Et le festival du film de Sundance, qui devait s'ouvrir dans l'Utah le 20 janvier, a dû se résoudre pour la seconde fois à une formule 100% virtuelle.

Les Etats-Unis, le pays le plus endeuillé du monde avec plus de 832.000 morts, ont enregistré mercredi près de 600.000 nouveaux cas. Le variant Omicron est devenu ultra-majoritaire dans le pays.

La flambée du variant a aussi des répercussions sur l'Open d'Australie de tennis. Si la compétition du Grand Chelem n'est pas remise en cause, elle risque de devoir se passer du numéro un mondial Novak Djokovic.

Le joueur serbe, opposé à la vaccination obligatoire, a obtenu une dérogation médicale pour participer au tournoi. Mais cette décision a déclenché un tollé en Australie, où les mesures pour lutter contre la pandémie ont été particulièrement strictes.

Des membres de la communauté serbe manifestent le 6 janvier contre l'expulsion de la star de tennis Novak Djokovic devant l'hôtel où il serait retenu à Melbourne le 6 janvier 2022 © William WEST Des membres de la communauté serbe manifestent le 6 janvier contre l'expulsion de la star de tennis Novak Djokovic devant l'hôtel où il serait retenu à Melbourne le 6 janvier 2022

Djokovic a finalement vu son visa annulé en raison d'une erreur administrative dans sa demande. Il a été refoulé à son arrivée à Melbourne, provoquant un incident diplomatique. Le président de la Serbie, Aleksandar Vucic, a accusé l'Australie de "mauvais traitements".

Le joueur, qui a passé la nuit retenu par les services d'immigration, a intenté jeudi un recours en justice. Un avocat du gouvernement a indiqué que le Serbe ne sera pas expulsé d'Australie avant une audience prévue lundi.

Omicron, bien plus contagieux que les précédentes mutations même si sa sévérité paraît plus limitée, met par ailleurs les autorités sur le pied de guerre en Chine et dans ses territoires de Hong Kong et Macao, derniers endroits du monde à s'accrocher à une politique de "zéro Covid".

- Hong Kong ferme -

Hong Kong, où une centaine de cas d'Omicron ont été recensés, va fermer ses frontières à partir de samedi et pour deux semaines à tous les voyageurs arrivant par avion depuis huit pays, dont les Etats-Unis, le Canada, la France et le Royaume-Uni. Le territoire voisin de Macao fera de même à partir de dimanche pour tous les voyageurs internationaux.

Des personnes rassemblées le 6 janvier 2022 devant un hôtel à Melbourne où le joueur de tennis Novak Djokovic serait retenu après l'annulation de son visa d'entrée en Australie. © Tania LEE Des personnes rassemblées le 6 janvier 2022 devant un hôtel à Melbourne où le joueur de tennis Novak Djokovic serait retenu après l'annulation de son visa d'entrée en Australie.

La Chine, où l'épidémie a été découverte fin 2019, a pratiquement éliminé la contagion dès le printemps 2020 grâce à sa stratégie du "zéro Covid", fondée sur des mesures drastiques (confinement, dépistage, traçage électronique, quasi-fermeture des frontières, vaccination). 

Selon les chiffres officiels, le pays n'a enregistré que 103.121 cas depuis le début de l'épidémie.

Mais des flambées sporadiques inquiètent les autorités, surtout à l'approche des Jeux olympiques d'hiver à Pékin du 4 au 20 février. Et la politique de "zéro Covid" a un lourd impact sur les populations, soumises à des confinements draconiens.

Ainsi, à Xi'an (nord), dont les 13 millions d'habitants sont confinés depuis deux semaines, certains se sont plaints de manquer de nourriture.

Des personnes en tenue de protection contre le Covid-19 montent la garde le 5 janvier 2022 devant un bâtiment résidentiel dans la localité chinoise de Xi'an © STR Des personnes en tenue de protection contre le Covid-19 montent la garde le 5 janvier 2022 devant un bâtiment résidentiel dans la localité chinoise de Xi'an

Dans cette même ville, une femme enceinte de huit mois a fait une fausse couche à la porte d'un hôpital, après s'être vu refuser l'entrée pendant deux heures au motif qu'elle ne disposait pas d'un test de dépistage du coronavirus datant de moins de 48 heures, selon un message diffusé sur les réseaux sociaux.

Des étudiantes font la queue le 6 janvier 2022 pour recevoir une dose de vaccin anti-Covid dans un lycée de la localité indienne de Hyderabad © NOAH SEELAM Des étudiantes font la queue le 6 janvier 2022 pour recevoir une dose de vaccin anti-Covid dans un lycée de la localité indienne de Hyderabad

Une photo devenue virale la montre assise sur un tabouret en plastique entourée d'une flaque de sang.

Deux ans de Covid, près de 300 millions de cas dans le monde © Tupac POINTU Deux ans de Covid, près de 300 millions de cas dans le monde

L'AFP n'était pas en mesure de certifier le contenu du message, qui a depuis été effacé, mais la mairie de Xi'an a annoncé la mise à pied du directeur de l'hôpital et d'autres responsables, ainsi qu'une enquête.

En Inde, le nombre d'infections a quasiment triplé en deux jours, dépassant les 90.000 nouveaux cas quotidiens. Les habitants de New Delhi, à l'exception des travailleurs essentiels, ont été priés de rester confinés chez eux ce weekend. Dans l'Etat de l'Uttar Pradesh, le plus peuplé du pays et où des élections sont prévues le mois prochain, des rassemblements politiques ont été annulés.

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