Assassinat de Khashoggi: un membre présumé du commando arrêté à l'aéroport de Roissy

Le journaliste Jamal Khashoggi à Manama, le 15 décembre 2014 © MOHAMMED AL-SHAIKH Le journaliste Jamal Khashoggi à Manama, le 15 décembre 2014

Un membre présumé du commando impliqué dans l'assassinat du journaliste saoudien Jamal Khashoggi en 2018 à Istanbul a été interpellé mardi matin à l'aéroport parisien de Roissy Charles-de-Gaulle et placé en rétention judiciaire, une arrestation qui intervient trois jours après la visite d'Emmanuel Macron en Arabie saoudite.

Khalid Alotaibi, 33 ans, a été interpellé par la police aux frontières alors qu'il s’apprêtait à prendre un vol pour Ryad, a indiqué une source proche du dossier.

Il a été placé en rétention judiciaire dans le cadre d'un mandat d’arrêt international émis par la Turquie, a précisé une source judiciaire.

Une fois son identité confirmée, il devrait être présenté mercredi au parquet général de la cour d’appel de Paris qui devrait lui notifier le mandat d’arrêt.

Khalid Alotaibi est soupçonné d'avoir fait partie d'un commando d'une dizaine de Saoudiens envoyés au consulat d'Istanbul le 2 octobre 2018 pour "exécuter" Khashoggi et "dissimuler les preuves" du meurtre, selon des documents des gouvernements britanniques et américains, consultés par l'AFP.

M. Alotaibi peut refuser son extradition en Turquie. Dans ce cas, la justice française pourra demander à ce qu’il reste en France, libre, sous contrôle judiciaire ou sous écrou extraditionnel, le temps que la Turquie fasse une demande d’extradition. D'ici quelques semaines, la cour d’appel devrait alors statuer sur la demande d’extradition.

Portrait de Jamal Khashoggi à Washington, le 1er octobre 2021 © Nicholas Kamm Portrait de Jamal Khashoggi à Washington, le 1er octobre 2021

- Corps non retrouvé -

L'interpellation du membre présumé du commando responsable de l'assassinat du journaliste Jamal Khashoggi intervient trois jours après la rencontre du président français Emmanuel Macron avec le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane à Jeddah.

Les retrouvailles avec l'homme fort de Ryad, "MBS", étaient très attendues, trois ans après le choc provoqué par l'assassinat de Jamal Khashoggi à Istanbul. 

"Nous avons parlé de tout sans aucun tabou. Et nous avons pu évoquer évidemment la question des droits de l'Homme (...) et cela a été un échange direct", avait déclaré Emmanuel Macron. "Les prochaines semaines et les prochains mois nous permettront de voir si nous avançons sur ce sujet."

Emmanuel Macron avait justifié sa rencontre avec le prince héritier, l'une des premières pour un dirigeant occidental depuis cette affaire, parce que "le dialogue avec l'Arabie saoudite est une nécessité" en raison de son "poids démographique, économique, historique et religieux".

Jamal Khashoggi, ancien proche du pouvoir saoudien dont il était devenu un féroce détracteur, a été assassiné dans les locaux du consulat de son pays à Istanbul, en octobre 2018, par un commando d'agents venus d'Arabie saoudite. Son corps, démembré, n'a jamais été retrouvé. 

Un rapport des services de renseignement américains accuse le prince héritier d'avoir "validé" l'assassinat.

Après avoir nié le meurtre, Riyad avait fini par dire qu'il avait été commis par des agents saoudiens ayant agi seuls. À l'issue d'un procès opaque en Arabie saoudite, cinq Saoudiens ont été condamnés à mort et trois à des peines de prison -- les peines capitales ont depuis été commuées.

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