Diaspo #192 : Mostafa Rhiti, ambassadeur de la cuisine marocaine en Corée du Sud

© Fournis par Yabiladi

Mostafa Rhiti a hérité de l’amour des arts culinaires de sa mère. Après des années de travail, il a été choisi pour être le chef cuisinier de l’ambassade du Maroc en Corée du Sud, puis a décidé d’ouvrir une chaîne de restaurants dans la capitale, Séoul.

Natif de Fès, le chef cuisinier Mostafa Rhiti n’est pas un professionnel de l’art culinaire par hasard. Il a hérité ce savoir-faire de sa mère, qu’elle a elle-même appris de sa mère. «J’ai appris la cuisine de ma mère, qui travaillait elle aussi comme cuisinière pour feu le roi Hassan II, avec un groupe de cuisiniers. Elle a ensuite décidé de retourner à Fès pour continuer à exercer la profession qu’elle maîtrise», confie-t-il à Yabiladi.

Mostafa et ses dix frères et sœurs ont ainsi grandi dans une famille au contact avec la gastronomie. «Le deuxième étage de notre maison était dédié à la cuisine et à la préparation des commandes. Nous aidions ma mère pendant les vacances, ce qui a exacerbé mon attachement pour la cuisine», se souvient-il. A l’âge de quatorze ans, il décide de se consacrer définitivement à ce domaine et de quitter l’école.

D’aide cuisinier à chef cuisinier

Mostafa a commencé par accompagner sa mère à toutes les fêtes et événements pour l’aider en cuisine, jusqu’à ce qu’il acquière une grande expérience. «Un jour, ma mère a été invitée à travailler dans un événement organisé dans un hôtel, mais en raison de son activité, j’ai décidé d’aller à sa place, puis j’ai reçu une invitation pour travailler à titre officiel dans le même hôtel. Ma carrière a commencé ainsi», nous raconte encore le cuisinier.

© Fournis par Yabiladi

Mostafa, qui a maintenant 53 ans, est passé d’assistant pour sa mère à chef dans plusieurs hôtels. «J’ai travaillé dans un groupe hôtelier à Fès et dans d’autres villes marocaines», dit-il, ajoutant qu’il supervisait également la formation d’un groupe de stagiaires et d’étudiants dans l’hôtellerie.

Malgré sa maîtrise de la cuisine et l’accumulation d’une riche expérience, le chef cuisinier décide, en parallèle de son travail, d’entreprendre une formation et il obtient un diplôme en gastronomie, en 1996.

En 2002, de les portes d’une nouvelle expérience s'ouvrent devant Mostafa. Il se rappelle fièrement avoir été choisi comme chef cuisinier pour l’ambassade du Maroc en Corée du Sud. «J’ai déménagé avec l’ambassadeur du Maroc, qui avait été nommé à l’époque», nous confie-t-il.

«L’ambassade organisait plusieurs événements, expositions et réceptions, auxquels assistaient des ambassadeurs de différents pays, en plus de personnalités diplomatiques. Ils aimaient beaucoup la cuisine marocaine que je leur présentais. Je me suis fait connaître auprès de nombreuses personnalités.»

Mostafa Rhiti

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