Face à la vague Omicron, le sport «must go on» aux États-Unis

Les dirigeants de la NBA sont déterminés à ce que les stars Stephen Curry et Cie continuent bon an mal an. © Panoramic Les dirigeants de la NBA sont déterminés à ce que les stars Stephen Curry et Cie continuent bon an mal an.

Avec quelque 265.000 nouveaux cas de Covid-19 enregistrés chaque jour en moyenne, les États-Unis ont battu un record, surpassant les 251.989 cas atteints à la mi-janvier 2021 selon l'université Johns Hopkins. Les joueurs NBA ne sont pas épargnés: depuis le début de la saison 2021-22, 214 ont dû se soumettre au protocole Covid, dont 170 lors des deux dernières semaines et 28 pour la seule journée de dimanche dernier !

Même si dix matches de saison régulière ont été reportés, dont le dernier en date entre les San Antonio Spurs et le Miami Heat, prévu initialement mercredi, les dirigeants de la NBA sont déterminés à ce que leur championnat continue bon an mal an.

En NHL, ce ne sont pas moins de 70 matches qui ont été reportés, un chamboulement du calendrier qui a obligé ses dirigeants à refuser de libérer les joueurs pour les Jeux olympiques de Pékin.

Pour réduire le risque de report de matches et perturber encore plus le calendrier, la NBA a ainsi réduit la période d'isolement de dix à six jours pour les joueurs positifs asymptomatiques et vaccinés.

Après le report du match contre San Antonio, l'entraîneur de Miami Erik Spoelstra s'était emporté contre la gestion parfois «déroutante» de la NBA de la vague Omicron, alors que plusieurs joueurs pourtant asymptomatiques se voyaient soudainement exclus à cause du nombre de tests exigés par la ligue.

«Nous arrivons à un point où nous avons besoin de plus d'informations», avait regretté le coach du Heat. Des propos qui font écho à ceux début décembre de la superstar de la NBA LeBron James, placé à l'isolement après un test PCR non concluant qui n'avait finalement pas eu à rester dix jours à l'isolement après des tests négatifs. «C'est littéralement un jeu de hasard à chaque fois que vous faites un test», a déclaré le joueur vedette des Lakers Lebron James, «vous devez juste voir qui est disponible à partir de là».

Alors que les franchises peuvent faire appel pour compenser les absences liées au Covid à des joueurs évoluant dans leur équipe réserve ou sans contrat -541 joueurs au total ont déjà disputé au moins un match cette saison, du jamais-vu dans l'histoire de la NBA-, se pose la question de l'équité de la compétition.


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