Euro 2021 : le maillot de l’Ukraine crée des tensions diplomatiques avec la Russie

Le Parisien © STRINGER Le Parisien

Les fans de football aiment toujours découvrir les nouveaux jeux de maillots de leurs équipes fétiches. Les grandes compétitions internationales sont toujours l’occasion de créer de nouvelles tuniques, et l’Euro 2021 ne fait pas exception. Il y a trois jours, la Fédération ukrainienne a dévoilé les maillots que porteront ses joueurs internationaux à l’Euro, qui début le 11 juin prochain.

Ce maillot a déclenché une véritable polémique. Voire un incident diplomatique. La Fédération russe de football (RFS) a en effet annoncé mardi soir avoir adressé une lettre à l’UEFA pour dénoncer le nouveau maillot de la sélection ukrainienne pour l’Euro de football. Pour quelle raison ? La carte de l’Ukraine qui apparaît sur le maillot. Rappelons tout d’abord que celle-ci correspond bien aux frontières officiellement reconnues du pays.

Oui mais voilà, la carte inclut aussi la Crimée, annexée par Moscou en 2014, ainsi que des territoires de l’Est, contrôlés par des séparatistes pro-russes. Y figurent également les slogans « Gloire à l’Ukraine ! Gloire aux Héros ! », formules tirées d’un chant patriotique et devenues un cri de ralliement lors du soulèvement populaire de Maïdan, en 2014, qui avait évincé un président soutenu par le Kremlin, Viktor Ianoukovitch.

La présence de ces slogans sur le maillot a suscité les critiques de Moscou qui a associé ces slogans à des groupes nationalistes de la Seconde Guerre mondiale qui ont combattu les Soviétiques. Dans sa lettre, la fédération russe indique attirer « l’attention sur l’utilisation de motifs politiques sur le maillot de la sélection ukrainienne ce qui va à l’encontre des principes de base du règlement de l’UEFA sur l’équipement », précise le service de presse de la RFS, cité par les agences de presse russes, à trois jours du début de l’Euro. « Le football, c’est un sport qui doit toujours rester en dehors de la politique », rappelle-t-il ensuite.

« En approuvant un tel uniforme, l’UEFA crée un précédent, parce que lors d’un prochain grand tournoi, nous pourrions voir d’autres pays tenter d’utiliser leur équipement à des fins politiques », estime le service de presse de la RFS. La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères Maria Zakharova avait réagi dès dimanche sur son compte Facebook. « Imaginer la Crimée comme faisant partie de l’Ukraine sur le nouvel uniforme de l’équipe nationale ukrainienne de football est une liberté artistique déchirante », écrivait-elle.

Le son de cloche est évidemment radicalement différent côté ukrainien. Preuve de l’ampleur prise par ces bisbilles, c’est le président en personne qui s’est chargé de la défense du maillot national. Volodymyr Zelensky salue mardi la nouvelle tunique, sur laquelle figurent des « symboles importants » comme la Crimée annexée et des slogans patriotiques, en réaction à de vives critiques de Moscou. « Le nouveau maillot de la sélection de football ukrainienne est en effet pas comme les autres. Il peut choquer, reconnaît-il. Il comporte plusieurs symboles importants qui unissent les Ukrainiens », a-t-il écrit sur Instagram, en postant également une photo où il pose avec ce maillot.

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