Inondations : 25 morts et près de 200 000 personnes évacuées en Chine

La rame d'un métro immergée mardi, à la suite des fortes pluies à Zhengzhou, en Chine. © merakiZz La rame d'un métro immergée mardi, à la suite des fortes pluies à Zhengzhou, en Chine.

Métro englouti, quartiers submergés : le centre de la Chine est frappé par des pluies diluviennes inédites en 60 ans qui ont fait au moins 25 morts. Des inondations «extrêmement graves» de l’aveu même du président Xi Jinping, dont le pays est pourtant régulièrement victime en été d’aléas climatiques. Environ 200 000 des dix millions d’habitants de Zhengzhou, une ville située à 700 km au sud de Pékin qui a reçu en l’espace de trois jours l’équivalent de près d’un an de pluie, ont été évacués, ont annoncé des responsables locaux. Les canalisations ont été rapidement engorgées et les artères de la capitale provinciale de la province du Henan transformées en torrents de boue.

La télévision publique CCTV a diffusé mercredi des images d’habitants de Zhengzhou pris au piège la veille sur la chaussée, poussant leur véhicule avec de l’eau jusqu’à la taille. Les réseaux sociaux montraient des piétons surpris par le chaos et emportés par la force du courant. Cette ville a été placée mardi en alerte rouge, soit le niveau le plus élevé pour la météorologie en Chine. Mais du fait d’une annonce tardive et du maintien des transports publics, nombre de ses habitants se sont rendus au travail.

Passagers coincés dans des rames de métro

C’est dans le métro de Zhengzhou que la situation a paru la plus dramatique. Des passagers se sont retrouvés avec de l’eau jusqu’aux épaules, selon des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux et largement reprises par les médias et notamment par le correspondant de France Télévisions en Chine et le média chinois Shanghai Eye. Plusieurs témoins ont signalé que la panique s’était emparée des personnes coincées dans différentes rames. Sur d’autres images, on a pu voir une véritable marée envahir le quai désert d’une station.

Un homme a raconté sur le réseau social Weibo que des secouristes avaient ouvert le toit d’un wagon pour permettre l’évacuation, un par un, des voyageurs. Des centaines ont ainsi été extraits sains et saufs du métro, ont assuré les autorités municipales. Mais douze personnes y ont péri cependant que cinq ont été blessées. Des proches d’habitants de Zhengzhou ont fait part de leur inquiétude. «Mes parents y vivent mais je n’arrive pas à les joindre au téléphone», écrivait une utilisatrice de Weibo. «Je suis très inquiète».

Dans la localité voisine de Gongyi et ses environs, ces intempéries ont provoqué des glissements de terrain, a souligné l’agence de presse officielle Chine nouvelle. Des maisons et des murs s’y sont effondrés, au moins quatre personnes ont perdu la vie.

Le bilan total des intempéries s’élève à 25 morts et sept disparus, ont déclaré mercredi devant la presse les autorités locales. Les dégâts sont évalués à 542 millions de yuans (71 millions d’euros) dans tout le Henan. Le président Xi Jinping a appelé à la mobilisation face aux intempéries. «Des barrages se sont effondrés, provoquant de graves blessures, des décès et des dégâts. La situation sur le front des inondations est extrêmement grave», a-t-il martelé, d’après la télévision nationale.

Reliques endommagées par l’eau

Toujours dans le Henan, près de l’ancienne capitale de Luoyang, l’armée a été envoyée à proximité d’un barrage -celui de Yihetan- qui menaçait de céder, après l’apparition d’une brèche. Des opérations de dynamitage ont permis mercredi à l’eau de s’écouler, a-t-elle affirmé. Des milliers de soldats se sont déployés le long d’autres cours d’eau de la région, afin de renforcer les berges à l’aide de sacs de sable, dans la grande tradition du régime communiste.

Des «reliques majeures» présentes dans le temple de Shaolin, qui abrite une célèbre école d’arts martiaux, tout comme dans les grottes de Longmen, fameuse pour ses très anciennes sculptures bouddhistes, ont également été «endommagées par l’eau à des degrés divers», a déploré dans un communiqué l’administration chargée de la préservation de l’héritage culturel, sans autres précisions.

Selon les autorités, les pluies dans la région ont été les plus fortes jamais enregistrées depuis que les phénomènes météorologiques ont commencé à être compilés il y a 60 ans. Les transports dans le Henan demeuraient perturbés mercredi soir, de nombreux axes restant impraticables. Une trentaine de trains ont été annulés à Zhengzhou et 70 % des vols au départ et à l’arrivée de l’aéroport de cette ville l’étaient également, d’après le site internet spécialisé VariFlight.

Les inondations frappent régulièrement la Chine pendant la période estivale. Plusieurs milliers de personnes avaient ainsi péri en 1998 dans la région du Yangtsé, plus au sud. Zhengzhou comme Luoyang sont proches du Fleuve jaune, dont les crues ont été souvent meurtrières dans l’histoire. Les scientifiques estiment aussi que le changement climatique accroît le risque d’inondations.

Mise à jour : actualisation en fin de journée mercredi avec le nouveau bilan.

Inondations : 25 morts et près de 200 000 personnes évacuées en Chine