Covid-19 : le confinement de Sydney prolongé

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Les autorités australiennes ont annoncé que la ville de Sydney allait être confinée pour au moins une semaine supplémentaire face au regain épidémique du Covid-19 et de son variant Delta. Les cinq millions d?habitants de la ville la plus peuplée d?Australie vivent depuis le 26 juin avec l?interdiction de sortir de chez eux pour tenter de contenir la progression du virus. Censée durer deux semaines, cette mesure a été prolongée mercredi d?au moins sept jours. Ce qui signifie que le confinement sera au minimum en vigueur jusqu?au 16 juillet.

« Ce variant Delta change la donne, il est extrêmement transmissible », a déploré Gladys Berejiklian, Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud, État ayant Sydney pour capitale. « Nous ne voulons pas nous retrouver dans la position où il faudrait constamment passer de confinement en déconfinement », a-t-elle ajouté, expliquant que prolonger le confinement était « la meilleure façon pour faire en sorte que ce soit notre seul confinement avant que toute la population soit vaccinée ». Les habitants ne peuvent actuellement sortir que pour acheter des denrées essentielles, obtenir des soins médicaux, faire de l?exercice, aller à l?école ou au travail s?ils ne peuvent pas travailler à domicile.

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Lenteur de la campagne de vaccination

La stratégie australienne, qui consiste à viser le zéro cas, fait que les frontières internationales du pays sont fermées depuis quinze mois, et que des confinements localisés ont été ordonnés de façon ponctuelle dans certaines villes. Cette approche fait que les Australiens ont globalement continué de vivre une vie normale depuis le début de la pandémie alors que le pays évitait l?envolée incontrôlable du nombre de contaminations. Depuis le début de la pandémie, l?Australie a enregistré un peu plus de 30 000 cas dont 910 décès.

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Mais de plus en plus de questions se posent quant à la pérennité d?un tel modèle et à la capacité du pays à vivre coupé du monde. Le foyer de contaminations de Sydney ne totalise à ce stade que 357 cas, ce qui illustre la rigueur de la stratégie en place. À titre de comparaison, le Royaume-Uni envisage de lever ses dernières restrictions alors qu?il enregistre 27 000 nouvelles contaminations par jour. Mais les perspectives australiennes sont plombées par la lenteur de la campagne de vaccination puisque moins de 8 % de la population a été immunisée contre le Covid-19.

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