CAN : Salah-Mané, choc des titans au sommet de l'Afrique

Les partenaires de Liverpool se retrouvent pour un duel au sommet sur le continent africain. © Zuma / Panoramic / Ulrik Pedersen / AI / Reuters / Panoramic / MOHAMED ABD EL GHANY Les partenaires de Liverpool se retrouvent pour un duel au sommet sur le continent africain.

Deux hommes qui portent leur nation

Que ce soit en club à Liverpool ou en sélection nationale, Sadio Mané et Mohamed Salah sont considérés comme de véritables héros. Et pour cause, en leaders d'attaque et de groupe, les deux stars rayonnent partout où elles passent. En équipe nationale, «Mo» Salah compte un total de 45 buts et 25 passes décisives en 79 rencontres. Sadio Mané lui, est à égalité avec Henri Camara, le meilleur buteur de l'histoire du Sénégal avec 29 réalisations (et 20 passes décisives). Un statut qui ne semble pas les déranger plus que cela puisqu'ils marchent sur l'eau dans cette CAN 2022, où ils se retrouveront en finale ce dimanche (20h).

Avec 3 buts et 2 passes décisives, Mané impressionne depuis le début de la phase finale, après une phase de poules en demi-teinte. Sur les trois matches derniers matches, le patron des Lions de la Téranga a été impliqué sur quatre buts (2 buts 2 passes décisives). Dans la construction du jeu, Mané est monté en régime au fur et à mesure, jusqu'à devenir le maître à jouer de la formation d'Aliou Cissé. Une montée en puissance qui, espérons-le, attendra son apogée en finale de cette CAN 2022, pour nous offrir un spectacle magique à Olembé. S'il marque un but, Mané pourrait devenir le meilleur buteur de l'histoire de sa sélection, de quoi rendre cette rencontre encore plus mythique.

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Du côté du pharaonique Mohamed Salah, c'est tout pareil. Impliqué sur trois des quatre buts inscrits par son équipe dans cette CAN, Salah est l'homme à tout faire de Carlos Queiroz, sélectionneur de l'Egypte. Contre la Côte d'Ivoire, Salah inscrit le penalty victorieux et propulse l'Egypte en quarts contre le Maroc. Face à Hakimi et les siens, Salah réalise un match de grande classe où il inscrit un but et délivré une passe décisive, qualifiant, à lui tout seul, son pays pour le tour suivant. En demi-finales contre le Cameroun, Salah n'a même pas eu besoin de s'illustrer, puisque Gabaski a arrêté deux tirs au but camerounais, qualifiant les siens pour la finale. Un parcours éprouvant pour les Pharaons, qui tenteront de remporter leur huitième trophée continental dimanche, contre le Sénégal.

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C'était écrit depuis le début

Il n'y a que le sport qui puisse écrire de tels scénarios. Pour leur premier affrontement en sélection depuis 2014, les deux amis se retrouvent en finale d'une CAN, pour remporter l'un des seuls titres qu'il manque à leurs palmarès. Cet affrontement, Mané l'avait prédit. Le 10 janvier dernier, après la victoire du Sénégal contre le Zimbabwe (1-0 grâce à un penalty de Mané), Sadio lance un appel à ses deux coéquipiers à Liverpool : Naby Keita et Mohamed Salah. «J'ai un message spécial pour mes deux amis, Naby Keïta et Mo' Salah (...) Malheureusement, je ne peux pas jouer contre deux équipes en finale donc je dois jouer l'une des deux. Je ne sais pas si ce sera l'Egypte… Ou la Guinée. (...) Je vous souhaite bonne chance à tous les deux, en espérant vous voir bientôt». Ce qui ressemblait à un simple message d'encouragement envers ses coéquipiers, s'est transformé en une véritable prophétie. Moins d'un mois après cette vidéo, et comme l'avait présagé le Sénégalais, les deux Reds, Salah et Mané, se retrouvent en finale de la CAN 2022.

Malheureusement pour les deux amis, l'un d'entre eux rentrera bredouille à Liverpool. Alors qu'ils se partagent le trophée du «meilleur joueur africain de l'année» depuis 2017, aucun des deux n'a encore remporté de trophée continental avec son pays. Pire encore, le Sénégal n'a jamais remporté de trophée continental tout court. À bientôt 30 ans (Mané et Salah sont tous les deux âgés de 29 ans), les deux joueurs savent que cette CAN au Cameroun sera l'une des dernières opportunités de remporter ce trophée si spécial à leurs yeux.

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