La Chine va poursuivre la modernisation de son arsenal nucléaire

La Chine a une cinquantaine de réacteurs nucléaires traditionnels comme celui de Taishan, au sud de la Chine. © AP La Chine a une cinquantaine de réacteurs nucléaires traditionnels comme celui de Taishan, au sud de la Chine.

Un représentant chinois a appelé, mardi, Moscou et Washington à réduire leurs stocks d'armes atomiques, les plus importants du monde, tout en assurant que Pékin continuera à "moderniser" ses armes nucléaires "pour des questions de fiabilité et de sécurité".

La Chine veut rattraper son retard sur le nucléaire. Fu Cong, le directeur général du service de contrôle des armements au ministère chinois des Affaires étrangères, a assuré, mardi 4 janvier, que son pays continuerait à "moderniser son arsenal nucléaire pour des questions de fiabilité et de sécurité".

Cette précision de Pékin intervient après l'engagement la veille des cinq membres permanents du Conseil de sécurité de l'ONU à prévenir la propagation des armes atomiques. Les cinq puissances (États-Unis, Chine, Russie, Royaume-Uni et France) ont notamment déclaré qu'une "guerre nucléaire ne pouvait être gagnée" et promis de renforcer leurs mesures pour "empêcher l'utilisation non autorisée ou non intentionnelle d'armes nucléaires".

Washington accuse régulièrement Pékin de renforcer rapidement son arsenal nucléaire, des affirmations "fausses", a déclaré mardi Fu Cong devant la presse. "La Chine a toujours adopté la politique de non-recours en premier aux armes nucléaires et nous maintenons nos capacités nucléaires au niveau minimal requis pour notre sécurité nationale."

"La Chine continuera à moderniser son arsenal nucléaire pour des questions de fiabilité et de sécurité. Les armes nucléaires vieillissent également. Nous devons nous assurer que les nôtres sont à jour et peuvent également servir de moyen de dissuasion."

L'arsenal de Moscou et Washington pointé du doigt

Pékin rejette régulièrement les invitations de Washington à rejoindre des discussions américano-russes sur la réduction de leurs armes nucléaires, soulignant que son arsenal est bien moins important.

"Les États-Unis et la Russie possèdent encore 90 % des têtes nucléaires de la planète. Ils doivent réduire leur arsenal nucléaire de manière irréversible et juridiquement contraignante", a insisté Fu Cong.

Selon l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri), les États-Unis disposaient en janvier 2021 de 5 550 armes nucléaires, contre 350 pour la Chine.

Avec AFP

La Chine va poursuivre la modernisation de son arsenal nucléaire