Le cyclone Yaas fait au moins neuf morts en Inde et au Bangladesh

Des soldats portent secours à des villageois, le 26 mai 2021 à Ramnagar, dans l'est de l'Inde, après des inondations causées par le cyclone Yaas © Dibyangshu SARKAR Des soldats portent secours à des villageois, le 26 mai 2021 à Ramnagar, dans l'est de l'Inde, après des inondations causées par le cyclone Yaas

Le cyclone Yaas laissait derrière lui jeudi des milliers d'Indiens sans-abri et au moins quatre morts dans l'est de l'Inde, déjà accablée par la féroce épidémie de Covid-19, et cinq autres, dont quatre enfants au Bangladesh voisin. 

Un puissant cyclone balaye les côtes orientales de l'Inde © Satyajit SHAW Un puissant cyclone balaye les côtes orientales de l'Inde

Accompagné de vagues dont certaines ont atteint la hauteur d'un bus à impériale, de fortes pluies et de rafales jusqu'à 155 kilomètres/heure, soit un cyclone de catégorie 2, Yaas a touché terre mercredi à 03H30 GMT, selon le département météorologique indien.

Il s'est depuis déplacé vers l'intérieur des terres en direction de l'État de Jharhkand, et transformé en une sévère dépression accompagnée de violentes pluies.

Moins de deux semaines après les ravages du cyclone Tauktae sur les côtes occidentales du pays qui a fait au moins 155 morts, plus de 1,5 million de personnes, menacées par l'arrivée de Yaas  dans les États orientaux du Bengale occidental et d'Odisha mercredi, avaient pourtant été évacuées.

Des équipes de secours recherchent des habitants en difficulté pour les évacuer après le passage du cyclone Yaas, le 26 mai 2021 à Ramnagar, en Inde © Dibyangshu SARKAR Des équipes de secours recherchent des habitants en difficulté pour les évacuer après le passage du cyclone Yaas, le 26 mai 2021 à Ramnagar, en Inde

"J'ai perdu ma maison, j'ai tout perdu" a confié à l'AFP Prabir Maity, un habitant d'un village côtier. 

Selon un bilan provisoire, deux personnes sont mortes au Bengale occidental, deux à Odisha et cinq, dont quatre enfants, au Bangladesh voisin, où la mer a détruit les digues et inondé des milliers de maisons, ont indiqué les autorités. 

La trajectoire du Cyclone Yaas en Inde le 26 mai © Laurence CHU La trajectoire du Cyclone Yaas en Inde le 26 mai

Mamata Banerjee, Première ministre du Bengale occidental, a déclaré que plus de 300.000 maisons avaient été détruites au passage du cyclone.

Des équipes de secours évacuent des habitants inondés, le 26 mai 2021 à Ramnagar, après le passage du cyclone Yaas © Dibyangshu SARKAR Des équipes de secours évacuent des habitants inondés, le 26 mai 2021 à Ramnagar, après le passage du cyclone Yaas

"Le niveau de la mer et des rivières a commencé à enfler pour atteindre plus de trois à quatre mètres au-dessus du niveau normal, rompant des digues à 135 endroits", a ajouté Mme Banerjee.

- Des crocodiles en liberté -

"Des milliers de personnes sont toujours bloquées. Nous avons mis en place 14.000 centres anticycloniques pour fournir un refuge aux sans-abri", a-t-elle précisé. 

Certaines zones de la capitale de l'État, Calcutta, ont également été immergées par la crue du fleuve Hooghly. 

Les efforts de sauvetage étaient "compliqués" par le refus de villageois de quitter leur maison redoutant de contracter le coronavirus, a raconté à l'AFP le ministre de la Gestion des catastrophes du Bengale occidental, Javed Ahmed Khan.

Yaas a perturbé localement les efforts de lutte contre le Covid-19 qui ravage les communautés urbaines et rurales. L'épidémie a officiellement coûté la vie à quelque 310.000 personnes au total.

"Il y a de l'eau partout. La situation est très sombre", a expliqué par téléphone à l'AFP Arjun Manna, un habitant de Kakdwip, dans le delta du Gange et de la réserve naturelle des Sunderbans. 

Le cyclone Yaas fait au moins neuf morts en Inde et au Bangladesh