Les 5 plus beaux parcs de Londres au printemps

À Hyde Park comme à la plage ! Dès les premiers rayons, les transats sont de sortie. © Adobe Stock / timothy mbugua/EyeEm À Hyde Park comme à la plage ! Dès les premiers rayons, les transats sont de sortie.

Les parcs sont l'un des éléments distinctifs de Londres. Nombreux, vastes, variés, ils sont de véritables poumons au cœur de la ville, et une parenthèse champêtre bienvenue pour les citadins. Le beau temps étant enfin de retour, l'occasion est toute trouvée de (re)découvrir ces espaces verts. Du très connu Hyde Park au charmant Victoria Park dans l'Est, il y a de quoi faire. S'il vous reste du temps, ralliez aussi les autres parcs de la capitale : St James' Park, Green Park (sur lequel donne le Ritz London), Hampstead Heath au nord, Primrose Hill ou Battersea Park prolongeront agréablement cette liste.

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Regent's Park

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Vaste parc situé au centre de Londres, entre Marylebone, Camden Town et St John's Wood, le Regent's Park s'étend sur 160 hectares de verdure, offrant un véritable lieu de vie aux Londoniens. Entre un club de tennis de 12 courts, un terrain de foot, un terrain de rugby et des aires de jeux pour enfants, il est parfaitement équipé pour les loisirs de plein air. À la belle saison, on peut aussi louer une barque ou un pédalo et voguer sur le Boating Lake. Le parc abrite également un zoo urbain (le ZSL London Zoo), un théâtre à ciel ouvert (qui accueille pièces de théâtre, concerts et projections de films de mai à septembre), et un jardin de 12.000 roses, le Queen Mary's Rose Gardens – qui côtoie la délicieuse Japanese Garden Island. Last but not least, le Regent's Canal borde l'un des flancs du parc sur une longueur conséquente, offrant l'une des balades les plus bucoliques de Londres.

London NW1 4NR. Métro : Regent's Park, Baker St, St John's Wood, Camden Town.

Greenwich Park

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Connu dans le monde entier pour le fameux méridien de Greenwich, le parc éponyme fournit également un point d'observation imprenable sur le quartier d'affaire de Canary Wharf, qui se déploie en contrebas sur la rive d'en face. On aime ce parc pour le méridien et le Royal Observatory bien sûr, mais aussi pour son Flower Garden, manucuré et abritant sapins centenaires et petit lac ; pour le National Maritime Museum, situé le long de l'entrée principale, et dont le contenu est à la fois pointu et accessible pour un jeune public (les must de la visite : les toiles de Turner et de Hogarth, ainsi que les maquettes de navires d'époque). Enfin, Greenwich Park est situé à quelques pas du célèbre Cutty Sark, le navire-musée. Pour se restaurer, direction le centre-ville de Greenwich, abondant en options food et en rues pimpantes pleines de cachet.

London SE10 8EJ. 10 stations depuis Tower Bridge en DLR. Le trajet peut se faire à pied depuis Canary Wharf, via le quai de la Tamise – comptez 45 min.

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Kew Gardens

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Patrimoine exceptionnel en termes de plantes et de fleurs, le Kew Gardens (de son nom complet «Royal Botanic Gardens, Kew») est un authentique paradis de nature. L'immensité des lieux garantit des promenades variées et presque infinies, et une immersion remarquable dans le monde végétal. Les serres spectaculaires de cette réserve historique abritent des espèces foisonnantes et diverses. Plus loin, les amateurs de sensations fortes grimperont en haut du Treetop Walkway, un parcours aérien fixé à la cime des arbres – mais gare au vertige ! Ne manquez pas non plus la Grande Pagode, le jardin japonais, ou encore le King William's Temple et son jardin méditerranéen. Prévoyez la journée sur place. À noter, on peut pique-niquer dans l'herbe ; sinon, on conseillera la Botanical Brasserie, dont la vue embrasse une vaste pièce d'eau donnant sur la serre principale (Palm House). À l'heure du couchant, le point de vue est idyllique.

Kew Gardens. London TW9 3AF. Métro : Kew Gardens. Tickets : adulte dès 17,5 euros, enfant dès 6 euros.

Victoria Park

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Plus ancien parc public de Londres, créé après une pétition auprès de la Reine Victoria, ce vaste parc situé entre Bow et Bethnal Green est le point de ralliement de tout l’East London. On aime son joli lac, où l'on peut ramer en cadence « sur l'onde et sous les cieux », comme chez Lamartine, à la belle saison ; on aime sa petite île, sur laquelle une pagode chinoise donne le ton, et où vivent quelques hérons ; et on aime qu'il propose différentes activités (tennis, terrain de pétanque, skatepark, pingpong, etc.). Ne manquez pas non plus de faire un tour au Old English Garden, situé au centre du parc ; ni d'admirer les nombreux cygnes, canards et oies qui peuplent les lieux de leur grâce ailée. En bordure du parc, on conseillera de se restaurer au pub The Emperess, sur la Lauriston Road – où se tient un petit village londonien au charme intact.

London E9 7DE. Transports : Bethnal Green, Mile End, Hackney Wick et London Fields.

Hyde Park

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S'il est bien un parc qu'on ne présente plus, c'est Hyde Park. Situé à la confluence de plusieurs quartiers cossus de Londres (Kensington, South Kensington, Belgravia, Mayfair et Paddington), ce parc a lui aussi son lot d'arrêts obligatoires : la célèbre Serpentine Gallery, le Palais de Kensington et ses jardins, la sculpture «The Arch» par Henry Moore, le Diana Memorial, le lac Serpentine sur lequel faire de la barque ou du pédalo, ou encore les Italian Gardens – où se retrouve la faune ailée des lieux. Hyde Park est par ailleurs entouré d'une pléthore d'hôtels de luxe, idoines pour prendre le thé. On peut aussi faire de l'équitation le long de ses allées sablonneuses. Enfin, de nombreux monuments historiques bordent ce parc, comme le Royal Albert Hall (édifice victorien où ont lieu des concerts), la Wellington Arch, la Marble Arch

London W2 2UH. Stations de métro : Knightsbridge, Hyde Park Corner, Marble Arch, Lancaster Gate.

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