8 octobre 2015 : retour sur le dernier match de Benzema en bleu

© FEP / Panoramic

La bouffée d’émotion pourrait bien le submerger le 2 juin prochain, à l’Allianz Riviera de Nice, où la France jouera son premier match de préparation en vue de l'Euro, contre le pays de Galles. Karim Benzema, s'il est bien rappelé par Didier Deschamps comme annoncé par divers médias, y jouerait son premier match avec le maillot frappé du coq depuis le 8 octobre 2015. C’était à… l’Allianz Riviera déjà. Une rencontre amicale face à l’Arménie somme toute banal. Qualifiée d’office pour l’Euro 2016 en tant que pays organisateur, la France a passé presque deux ans à jouer des matches de préparation. On imaginait déjà Benzema combiner avec ses compères d’attaque, Antoine Griezmann et Mathieu Valbuena, l’été suivant à domicile. Ni Benzema ni Valbuena, principaux protagonistes de «l’affaire de la sextape», ne seront du périple. D’autant plus frustrant pour Benzema que ce dernier match était on ne peut plus abouti.

C’est après avoir sollicité l’attaquant du Real Madrid pour un une-deux d’école que Griezmann a ouvert le score, faisant exulter le public niçois (35e). Servi par Valbuena aux 16 mètres, Yohan Cabaye a fait le break d’une belle frappe pied droit au ras du poteau, peu après la mi-temps (55e). Puis Benzema s’est éveillé. Il a parfaitement repris de la tête un corner tiré par Griezmann (78e). Quasiment sur le coup d’envoi arménien, la France a récupéré le ballon. Anthony Martial a lancé Benzema d’une subtile talonnade. Plein axe, le natif de Lyon s’en est allé gagner son duel face au gardien Gevorg Kasparov (79e). Victoire 4-0 sans trembler, et un ouf de soulagement pour Benzema.

Benzema avait 27 ans en 2015 … Il en a 33 aujourd’hui en 2021

L’attaquant madrilène n’avait plus marqué depuis 6 matches, une période lors de laquelle il a porté le brassard de capitaine pour l’unique fois de sa carrière en bleu (26 mars 2015 contre le Brésil, défaite 3-1). «Pour un attaquant, ça fait toujours du bien (de marquer), mais moi je ne m’arrête pas aux buts. Moi, c’est plus ce que je peux apporter sur le terrain, les appels de balle, l’entente avec les coéquipiers», commentait Benzema, alors âgé de 27 ans. Il en a 33 aujourd’hui.

La légende Karim Benzema au Real Madrid

Ces coéquipiers, ils s’appelaient Lassana Diarra, Mamadou Sakho ou Patrice Evra, preuve que ce match ne date pas d’hier. Mais ils s’appelaient aussi Hugo Lloris, Raphaël Varane ou Olivier Giroud, 3 hommes qui figurent dans la liste des 26 pour l’Euro. A l’issue de la rencontre, le Madrilène avait, comme souvent, rassuré l’opinion publique sur son amour des Bleus. «J’ai entendu que je n’étais pas content, que je ne voulais pas venir en équipe de France. Donc ça, c’est faux, lâchait-il mâchoire serrée. Je suis heureux quand je viens en sélection, et j’ai envie de gagner des titres avec cette sélection.» Ce sera peut-être, enfin, pour l’été 2021.

France 4-0 Arménie

France: Griezmann (35e), Cabaye (55e), Benzema (78e, 79e)

France : Lloris (c) – Evra, Sakho, Varane, Sagna – Cabaye, L. Diarra, Matuidi – Griezmann, Benzema, Valbuena

Arménie : Kasparov – Hayrapetyan, Andonian, Voskanyan, Hambardzumyan – Yuspashyan, Mkrtchyan – Ghazaryan, Mkhitaryan (c), Hovhannisyan - Sarkisov

8 octobre 2015 : retour sur le dernier match de Benzema en bleu