Nigeria : des conflits communautaires ont fait au moins 45 morts

Au moins 45 agriculteurs ont été tués dans le centre du Nigeria lors d'attaques menées par des éleveurs peuls entre vendredi et dimanche dans plusieurs villages en représailles à la mort de l'un des leurs.

photo d'illustration : une cérémonie d'enterrement après une attaque de Boko Haram dans le camp de Dalori, près de Maiduguri, le 26 juillet 2019 © AUDU MARTE/AFP or licensors photo d'illustration : une cérémonie d'enterrement après une attaque de Boko Haram dans le camp de Dalori, près de Maiduguri, le 26 juillet 2019

Au moins 45 agriculteurs ont été tués dans le centre du Nigeria lors d'attaques menées par des éleveurs peuls entre vendredi et dimanche dans plusieurs villages en représailles à la mort de l'un des leurs.

"Le président Muhammadu Buhari a exprimé sa tristesse après le meurtre déchirant de 45 agriculteurs et les nombreux blessés enregistrés après la reprise des hostilités dans les zones de Lafia, Obi et Awe, dans l'État de Nasarawa", affirme un communiqué de la présidence.

Selon la police locale, entre vendredi et dimanche, des Peuls armés avaient attaqué plusieurs villages ruraux majoritairement habités par des agriculteurs de la communauté tiv. Ces Peuls auraient agi en représailles après la mort d'un des leurs, tué, selon eux, par des fermiers tiv.

Bilan plus lourd

"Nous avons reçu des plaintes au sujet du meurtre d'un éleveur peul et alors que nous enquêtions, une attaque en représailles a été menée dans le village de Hangara et dans celui de Kwayero", a précisé le porte-parole de la police de Nasarawa, Ramhan Nansel.

Le chef d'une association représentant les Tiv, Peter Ahemba, avait assuré à l'AFP que le bilan de ces attaques était bien plus lourd. "Nous avons retrouvé les cadavres de plus de 20 personnes dans 12 villages, situés dans les districts de Lafia, Obi et Awe, où environ 5 000 personnes ont fui", avait-il déclaré. De nombreuses personnes seraient toujours portées disparues.

Affrontements meurtriers

Des affrontements meurtriers entre éleveurs nomades ou semi-nomades et agriculteurs sédentaires, liés à l'accès à la terre et aux ressources, comme l'eau, sont fréquents dans le centre du Nigeria. Ces conflits ont pris une tournure communautaire et religieuse ces dernières années, la plupart des éleveurs étant des Peuls musulmans et les agriculteurs majoritairement chrétiens.

Les fractures entre ces communautés remontent à plus d'un siècle, mais elles ont été aggravées récemment par la sécheresse et une démographie galopante qui ont à la fois changé le tracé des routes de transhumance et poussé les agriculteurs à s'étendre et à s'installer sur de nouvelles terres, moins fertiles.

En réactions aux violences, des groupes armés se sont constitués pour défendre les différentes communautés. Certains se sont peu à peu mués en bandes criminelles, qui attaquent les villages, tuent leurs habitants, pillent et incendient les maisons.

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