Evasion de six Palestiniens d'une prison de haute sécurité en Israël

La police et des journalistes se rassemblent autour d'un trou utilisé par six Palestiniens pour s'échapper de la prison de Gilboa après avoir creusé un tunnel sous un évier, dans le nord d'Israël le 6 septembre 2021 © Jalaa MAREY La police et des journalistes se rassemblent autour d'un trou utilisé par six Palestiniens pour s'échapper de la prison de Gilboa après avoir creusé un tunnel sous un évier, dans le nord d'Israël le 6 septembre 2021

Dans un scénario rappelant le film hollywoodien "Shawshank redemption", six Palestiniens, dont un ex-leader d'un groupe armé, se sont évadés lundi d'une prison en Israël via un tunnel sous un évier, déclenchant une vaste chasse à l'homme.

Avant l'aube, les services carcéraux israéliens ont indiqué qu'une première alarme avait été déclenchée vers 03H00 (minuit GMT) lorsque des résidents ont affirmé avoir vu des "personnes suspectes" aux alentours de la prison de Gilboa (nord), où sont incarcérés des centaines de Palestiniens.

Cette image fournie par le service pénitentiaire israélien montre un tunnel creusé sous un évier à la prison de Gilboa, dans le nord d'Israël, le 6 septembre 2021 © - Cette image fournie par le service pénitentiaire israélien montre un tunnel creusé sous un évier à la prison de Gilboa, dans le nord d'Israël, le 6 septembre 2021

Des images des services carcéraux montrent un tunnel sous une large céramique de salle de bain, au pied d'un évier, par lequel les détenus se sont évadés de cette prison de haute sécurité. A l'extérieur, les policiers ont localisé un trou creusé dans le sol.

Un Palestinien distribue des bonbons pour célébrer l'évasion de six Palestiniens d'une prison israélienne, dans la bande de Gaza le 6 septembre 2021 © MOHAMMED ABED Un Palestinien distribue des bonbons pour célébrer l'évasion de six Palestiniens d'une prison israélienne, dans la bande de Gaza le 6 septembre 2021

Les services pénitenciers ont indiqué être en train de relocaliser les quelque 400 prisonniers de Gilboa détenus pour des "crimes liés à la sécurité" afin d'éviter qu'ils s'évadent par d'autres tunnels qui auraient pu être creusés.

Cette rare évasion n'est pas sans rappeler le film américain réalisé par Frank Darabont, "Shawshank redemption" (Les Evadés, 1994), dans lequel un homme s'évade de prison via un tunnel qu'il a mis des années à creuser.

Cette évasion, qui a pris de surprise Israël, intervient au moment où le pays entame la saison des fêtes juives, à commencer par le Nouvel an, Rosh Hashana.

Le Premier ministre Naftali Bennett, qualifiant l'incident de "très grave", a assuré suivre en temps réel la traque des fugitifs.

- Traque -

La police israélienne a lancé une vaste chasse à l'homme et indiqué en fin de journée toujours tenter de localiser les fugitifs, tandis que les rumeurs fusent sur les réseaux sociaux quant à l'évolution des recherches.

Des chiens renifleurs sont à l'oeuvre et des points de contrôle ont été mis en place dans les environs de la prison.

Selon des médias israéliens, les évadés pourraient déjà avoir regagné la Cisjordanie, où dans certains secteurs la sécurité est assurée, en théorie, par des unités palestiniennes.

L'armée israélienne a mis à la disposition de la police des moyens d'observation aériens et dit avoir préparé ses troupes à intervenir au besoin en Cisjordanie, territoire palestinien occupé depuis 1967.

Un officier de police surveille depuis une tour d'observation de la prison de Gilboa, dans le nord d'Israël, le 6 septembre 2021 © Jalaa MAREY Un officier de police surveille depuis une tour d'observation de la prison de Gilboa, dans le nord d'Israël, le 6 septembre 2021

Elle s'est d'ailleurs déployée aux alentours de Jénine (nord de la Cisjordanie), d'où sont originaires de nombreux évadés, a constaté un journaliste de l'AFP, qui a vu en soirée de nombreuses personnes dans les rues célébrer l'évasion. 

"Pour l'instant la situation est calme, mais la surveillance est sans précédent", a indiqué à l'AFP Akram Rajoub, le gouverneur de la région de Jénine. Plusieurs anticipent une offensive de l'armée israélienne.

Le camp de réfugiés de Jénine, qui jouxte la ville éponyme, est "habitué aux incursions" de l'armée israélienne, même s'il est situé dans une zone sous contrôle palestinien, a indiqué à l'AFP Hassan al-Amouri, chef du comité populaire local. "Tout est possible", a-t-il ajouté à propos d'une possible offensive israélienne dans ce camp lourdement armé.

Les évadés ont été écroués pour avoir, selon Israël, préparé ou mené des attaques contre des Israéliens, à l'instar de Mahmoud Abdullah Ardah, écroué depuis 1996 et condamné à perpétuité.

Ce vétéran des prisons israéliennes est un membre connu du Jihad islamique -- un des principaux mouvements armés palestiniens -- qui avait été placé en isolement il y a quelques années après la découverte de tunnels creusés dans un pénitencier israélien, selon le Jihad islamique.

- Des factions jubilent -

L'un des fugitifs, Zakaria al-Zoubeidi, était chef des Brigades des martyrs d'Al-Aqsa, la branche armée du parti Fatah du président palestinien Mahmoud Abbas. Il s'était engagé en 2007 à déposer les armes en échange d'un accord avec Israël visant à le retirer de sa liste des Palestiniens recherchés.

Mais les autorités israéliennes ont ensuite renoncé à cet accord, le service de sécurité intérieure israélien affirmant qu'il avait été impliqué dans "différentes attaques". L'homme avait été arrêté et écroué en 2019.

Le mouvement islamiste Hamas, au pouvoir dans la bande de Gaza palestinienne, et le Jihad islamique, de même que le Hezbollah libanais ennemi d'Israël, ont salué cette évasion.

C'est "une victoire pour la volonté et la détermination de nos prisonniers héroïques, un réel revers pour le système de sécurité sioniste, que l'occupation présente comme le meilleur au monde", a déclaré Fawzi Barhoum, porte-parole du Hamas, le Hezbollah évoquant de son côté "un coup dur" pour les forces israéliennes.

Selon l'armée, la police avait aussi déployé lundi des checkpoints autour de la bande de Gaza pour éviter que les fugitifs tentent de pénétrer dans ce territoire sous blocus israélien.

Dans différentes villes de l'enclave, des partisans du Jihad islamique distribuaient des bonbons pour célébrer l'évasion, ont constaté des photographes de l'AFP. 

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Evasion de six Palestiniens d'une prison de haute sécurité en Israël