L'Ukraine appelle les Occidentaux à être "fermes" avec la Russie

Des militaires ukrainiens participent à un exercice sur un terrain de tir à Lviv le 28 janvie 2022 © - Des militaires ukrainiens participent à un exercice sur un terrain de tir à Lviv le 28 janvie 2022

L'Ukraine a appelé samedi les Occidentaux à être "fermes" dans leurs négociations avec la Russie, accusée de préparer une invasion du pays, Washington maintenant la pression en annonçant l'envoi de soldats en Europe de l'Est.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson va quant à lui proposer la semaine prochaine à l'Otan un déploiement de troupes pour répondre à la montée de "l'hostilité russe" envers l'Ukraine.

"J'ai donné l'ordre à nos forces armées de se préparer à déployer des troupes en Europe la semaine prochaine, de manière à être en mesure d'apporter un soutien terrestre, aérien et naval à nos alliés de l'Otan", a souligné Boris Johnson.

Joe Biden a indiqué que les États-Unis vont envoyer "prochainement" un petit nombre de militaires américains en Europe de l'Est, sur fond de tensions avec Moscou autour de l'Ukraine.  "Je vais envoyer des troupes américaines en Europe de l'Est et dans les pays de l'Otan prochainement. Pas beaucoup", a déclaré le président américain à des journalistes à sa descente d'avion, au retour d'un déplacement en Pennsylvanie (est). © Fournis par AFP Joe Biden a indiqué que les États-Unis vont envoyer "prochainement" un petit nombre de militaires américains en Europe de l'Est, sur fond de tensions avec Moscou autour de l'Ukraine. "Je vais envoyer des troupes américaines en Europe de l'Est et dans les pays de l'Otan prochainement. Pas beaucoup", a déclaré le président américain à des journalistes à sa descente d'avion, au retour d'un déplacement en Pennsylvanie (est).

Les tensions sont au plus haut depuis fin 2021 autour de l'Ukraine, aux frontières desquelles Moscou a massé des dizaines de milliers de soldats. Si la Russie se défend de tout projet d'attaque, elle exige des garanties pour sa sécurité, dont le rejet d'une adhésion de Kiev à l'Otan.

Cette demande clé a été rejetée par les Etats-Unis cette semaine dans une réponse écrite à Moscou. Mais la porte reste ouverte à des négociations, le Kremlin ayant dit vouloir prendre le temps d'analyser la réponse de Washington.

Lors d'une conversation téléphonique avec son homologue français Jean-Yves Le Drian, le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kouleba a appelé samedi les Occidentaux à "être vigilants et fermes dans les contacts avec la Russie", disant viser "un règlement politique et diplomatique" de la crise.

Carte d'Europe montrant le réseau de gazoducs opérationnels et en projet © Patricio ARANA Carte d'Europe montrant le réseau de gazoducs opérationnels et en projet

Il aussi appelé à "éviter les mesures susceptibles d'alimenter l'anxiété" et de "compromettre la stabilité financière" de cette ex-république soviétique, l'un des pays les plus pauvres d'Europe.

Ces propos font écho à ceux du président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui a exhorté vendredi à ne pas semer la "panique", alors que plusieurs pays dont les Etats-Unis ont évacué les familles de leurs diplomates.

 - Des renforts américains -

Le président américain Joe Biden maintenait pour sa part la pression en annonçant l'envoi prochain d'un contingent de soldats en Europe de l'Est, une nouvelle qui ne manquera pas d'irriter Moscou, qui dénonce le renforcement de l'Alliance à ses frontières depuis vingt ans.

Carte de la région montrant le déploiement de troupes russes aux frontières de l'Ukraine, et les bases et installations militaires russes, ukrainiennes et bélarusses © Patricio ARANA Carte de la région montrant le déploiement de troupes russes aux frontières de l'Ukraine, et les bases et installations militaires russes, ukrainiennes et bélarusses

"Je vais envoyer des troupes américaines en Europe de l'Est et dans les pays de l'Otan prochainement", a annoncé vendredi M. Biden, dont le pays a déjà placé 8.500 militaires en alerte pour renforcer l'Otan.

Photo fournie par la présidence ukrainienne le 28 janvier 2022 montrant le chef de l'Etat ukrainien Volodymyr Zelensky en conférence de presse à Kiev © Handout Photo fournie par la présidence ukrainienne le 28 janvier 2022 montrant le chef de l'Etat ukrainien Volodymyr Zelensky en conférence de presse à Kiev

La France a elle annoncé l'envoi de "plusieurs centaines" de soldats en Roumanie, pays frontalier.

Jean-Yves Le Drian et son homologue allemande Annalena Baerbock sont attendus en Ukraine les 7 et 8 février.

Pour sa part, le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki est attendu mardi à Kiev. "La Pologne soutient l'Ukraine pour empêcher l'agression de la Russie", a tweeté le porte-parole du gouvernement polonais Piotr Muller.

S'estimant menacée par l'élargissement continu de l'Otan à ses frontières et par le soutien occidental à l'Ukraine, la Russie souhaite un retour des déploiements militaires aux frontières de 1997. Les demandes russes ont été formellement rejetées mercredi par les Etats-Unis et l'Otan.

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