Comment est calculé le temps additionnel d'un match de football ?

Un arbitre indiquant le temps additionnel lors d'un match de football en Belgique. © Photo News / Panoramic Un arbitre indiquant le temps additionnel lors d'un match de football en Belgique.

Ulcéré, le banc algérien se lève tel un seul homme pour protester. Le 15 décembre 2021, le Qatar reçoit l'Algérie en demi-finale de la Coupe arabe de la Fifa. L'arbitre polonais, M. Szymon Marciniak, accorde 9 minutes de temps additionnel à l'issue des 90 minutes. Rarissime. Incohérent même, puisque aucun arrêt de jeu majeur n'a eu lieu en seconde période. «Le temps additionnel est situé, en moyenne, entre 3 et 5 minutes, nous éclaire Tony Chapron, ancien arbitre international aujourd'hui consultant pour Canal+. Dès que ça dépasse 5 minutes, ça devient du hors-norme.»

Qu'est-ce que le temps additionnel ? Les Lois du jeu rédigées par l'Ifab, l'instance qui gère l'évolution des règles du football, le définissent ainsi : «Temps ajouté à la fin de chaque période pour compenser le temps "perdu" en raison des remplacements, blessures, sanctions disciplinaires, célébrations de buts, etc.» Contrairement à la croyance populaire, le quatrième arbitre, situé sur la touche entre les bancs des deux équipes, n'est pas le responsable du nombre de minutes supplémentaires. Les Lois du jeu précisent qu'il est «chargé d'indiquer le minimum de temps additionnel décidé par l'arbitre à la fin de chaque période de jeu (y compris la prolongation)».

«30 secondes pour un changement, 1 minute pour un soigneur»

C'est donc à l'arbitre central de calculer ce temps additionnel. Pour ce faire, aucun point du règlement ne lui montre la voie. Mais il est communément accepté, par exemple, qu'un remplacement de joueur équivaut à 30 secondes en plus. «C'est une préconisation, précise Tony Chapron. On a donné ce repère, qui est un repère basique. En gros, il faut 30 secondes pour faire un changement en moyenne. De même pour l'intervention d'un soigneur : c'est une minute pour un soigneur et 30 secondes pour un remplacement. Mais ce n'est pas la règle.»

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Concrètement, comment l'arbitre fait-il pour calculer le temps additionnel ? «Vous faites de tête, répond Tony Chapron. En fonction de l'état d'esprit des uns et des autres, de l'évolution du score... Je crois que c'est aussi le ressenti du match. Tout n'est pas calculé à la seconde près parce qu'il y a aussi une sensibilité.» S'il lui est possible d'arrêter son chronomètre pour un calcul précis, l'arbitre n'y a quasiment jamais recours. D'abord, parce que les Lois du jeu rappellent que «de nombreux arrêts de jeu sont tout à fait normaux (rentrées de touche, coups de pied de but, etc.). Il convient donc de n'accorder de temps additionnel que si ces arrêts de jeu sont excessifs.»

Le droit de punir les traînards

Ensuite, «si vous arrêtez le chrono, parfois vous oubliez de le remettre en route», sourit Tony Chapron. L'instinct est donc privilégié. Et peut varier selon la bonne ou mauvaise volonté d'une équipe qui mène au score : «Dès lors qu'il y a un comportement d'une équipe dont on sait que son objectif est de faire perdre du temps, oui, on en tient compte, et on se dit qu'on va leur mettre 2 ou 3 minutes de plus à la fin. Mais on n'est pas à la seconde près.»

Dans certains cas, c'est aussi une question de bon sens. «Imaginons que vous ayez un score de 6-0, que des joueurs commencent à souffrir de crampes, quel serait l'intérêt de donner 4 minutes de temps additionnel ? Parfois, les deux équipes elles-mêmes vous disent qu'on peut s'arrêter là», dépeint Tony Chapron. C'est sûrement ce qu'aurait souhaité l'Algérie, qui menait 1-0 après 90 minutes, face au Qatar. Les locaux ont égalisé par Muntari après 7 minutes d'arrêt de jeu... avant d'encaisser un but 10 minutes plus tard, toujours dans le temps additionnel, par Belaïli. Ce jour-là, M. Marciniak aura démontré ses lacunes en calcul mental.

Comment est calculé le temps additionnel d'un match de football ?