L'indépendance de l'Ecosse, enjeu clé des élections locales britanniques

Nicola Sturgeon, Première ministre à la tête du Parti national écossais, fait campagne à Dumbarton en Ecosse le 5 mai 2021 © Andy Buchanan Nicola Sturgeon, Première ministre à la tête du Parti national écossais, fait campagne à Dumbarton en Ecosse le 5 mai 2021

Les Britanniques votent jeudi pour des élections locales à la valeur de test pour Boris Johnson et l'unité du Royaume-Uni, les indépendantistes espérant une victoire éclatante en Ecosse pour ouvrir la voie à un nouveau référendum d'autodétermination.

Le Premier ministre Boris Johnson arborant un masque du drapeau gallois le 3 mai 2021 sur l'Île à Barry © Matthew Horwood Le Premier ministre Boris Johnson arborant un masque du drapeau gallois le 3 mai 2021 sur l'Île à Barry

Reportées d'un an à cause de la pandémie, ces élections doivent permettre à 48 millions d'électeurs de renouveler quelque 5.000 sièges dans 143 assemblées locales en Angleterre, de choisir un maire dans la capitale Londres et de désigner de nouveaux Parlements régionaux aux Pays de Galles et en Ecosse. 

Chronologie de l'histoire et des événements clés entourant la question de l'indépendance de l'Ecosse à l'approche des élections locales du 6 mai © Erin CONROY Chronologie de l'histoire et des événements clés entourant la question de l'indépendance de l'Ecosse à l'approche des élections locales du 6 mai

Les urnes seront ouvertes de 06H00 à 21H00 GMT et les résultats ne sont attendus que très progressivement vendredi et tout au long du week-end. En Ecosse, province de 5,5 millions d'habitants, ils seront potentiellement déterminants pour l'avenir du Royaume-Uni. 

Si les indépendantistes au pouvoir décrochent une majorité au Parlement local, la Première ministre Nicola Sturgeon, à la tête du Parti national écossais (SNP), compte bien faire pression sur le gouvernement central à Londres pour pouvoir organiser un nouveau référendum d'indépendance. 

- Mauvais sondage -

En 2014, les Ecossais avaient choisi à 55% de rester au sein du Royaume-Uni. Un argument mis en avant par le Premier ministre conservateur Boris Johnson, qui a le dernier mot pour s'opposer fermement à une nouvelle consultation ne pouvant se produire, selon lui, "qu'une fois par génération". 

Des indépendantistes écossais se rassemblent le 1er mai à Glasgow en vue des élections du 6 mai 2021 © Stuart GRAHAM Des indépendantistes écossais se rassemblent le 1er mai à Glasgow en vue des élections du 6 mai 2021

Les partisans d'un nouveau référendum soulignent que le Brexit, auquel les Ecossais étaient opposés à 62%, a changé la donne. De même que la pandémie, qui a dopé la popularité de Nicola Sturgeon, créditée d'une bonne gestion de la crise sanitaire.   

Après des mois de sondages promettant une envolée du SNP et une majorité en faveur de l'indépendance, le parti pourrait toutefois déchanter. Un sondage Savante ComRes réalisé pour le journal The Scotsman lui prédit le plus mauvais score depuis son arrivée au pouvoir en 2007, avec 59 sièges (-2) sur 129.

Faute de majorité à lui seul, la formation pourra cependant s'appuyer sur les Verts et le nouveau parti Alba de l'ex-dirigeant écossais Alex Salmond, ancien mentor de Nicola Sturgeon devenu son adversaire à la suite de déchirements au sein du camp indépendantiste. 

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