La Cour suprême américaine saisie sur l'annulation de la condamnation de Bill Cosby

Libéré cet été, Bill Cosby est de nouveau dans le viseur de la justice: un procureur américain relance le dossier et dénonce une "grave injustice".

Bill Cosby le 9 avril 2018 © Dominick Reuter / AFP Bill Cosby le 9 avril 2018

Un procureur américain a saisi la Cour suprême des Etats-Unis au sujet de l'annulation cet été de la condamnation de la superstar de la télévision américaine Bill Cosby, reconnue coupable en 2018 d'agression sexuelle, ont annoncé lundi ses services.

"La Cour suprême des États-Unis peut réparer ce que nous considérons comme une grave injustice", a déclaré Kevin Steele, procureur du comté de Montgomery (Pennsylvanie), dans un communiqué annonçant le dépôt le 24 novembre de cet appel.

Bill Cosby avait été libéré le 30 juin à la suite d'une décision technique de la Cour suprême de l'État de Pennsylvanie, vue par beaucoup comme un camouflet pour le mouvement #MeToo.

Au moment de sa libération, le comédien était incarcéré depuis 2018 pour avoir agressé sexuellement en 2004 Andrea Constand, une femme qui travaillait pour l'université Temple à Philadelphie.

Faits reconnus

Dans sa décision, la Cour suprême de Pennsylvanie rappelait que le premier procureur en charge du dossier avait décidé de ne pas poursuivre Bill Cosby au pénal, tout en l'incitant à témoigner dans une procédure au civil intentée par la plaignante, ce qu'il avait accepté de faire.

Durant cette audition, Bill Cosby avait reconnu avoir donné à Andrea Constand un puissant sédatif et avoir procédé à des attouchements sur elle, estimant qu'elle était consentante car elle n'avait pas réagi. Or, ce témoignage a ensuite été retenu contre lui lors de son procès pénal, quand un nouveau procureur, Kevin Steele en l'occurrence, a décidé de relancer l'affaire des années plus tard.

"Demander un réexamen par la (Cour suprême) était la bonne chose à faire", a avancé lundi Kevin Steele, dénonçant les "conséquences néfastes" que pourrait avoir un précédent "établissant qu'un communiqué de presse de procureur confère apparemment désormais l'immunité".

Un porte-parole de l'acteur critique un "dernier effort pathétique"

Bill Cosby avait, lors de son propre appel devant la Cour suprême de Pennsylvanie ayant mené à l'annulation de sa condamnation, présenté un communiqué de 2005 comme une preuve de la décision du premier procureur de ne pas le poursuivre. Un porte-parole de l'acteur, désormais âgé de 84 ans, a critiqué lundi un "dernier effort pathétique", dans un communiqué cité par la presse américaine.

William Henry Cosby, Jr, de son nom complet, avait été condamné en 2018 à une peine minimum de trois années d'emprisonnement (10 ans au maximum), et en avait passé déjà presque trois derrière les barreaux.

Considéré comme l'incarnation du père idéal dans son show télévisé, l'acteur, l'un des premiers Afro-Américains à percer sur le petit écran, a été accusé par une soixantaine de femmes d'agressions sexuelles et parfois de viol, couverts par la prescription.

La Cour suprême américaine saisie sur l'annulation de la condamnation de Bill Cosby