La statue de John A. Macdonald à Charlottetown aura de la compagnie

La statue du premier premier ministre du Canada John A. Macdonald à Charlottetown se trouve à l’intersection des rues Richmond et Queen. © CBC/Nicola MacLeod La statue du premier premier ministre du Canada John A. Macdonald à Charlottetown se trouve à l’intersection des rues Richmond et Queen.

La statue controversée de l’ancien premier ministre John A. Macdonald au centre-ville de Charlottetown restera en place, mais avec certaines modifications.

Les conseillers municipaux ont adopté par huit voix contre une, lundi soir, cinq recommandations présentées par l’assemblée des conseils Epekwitk. Cet organisme comprend les conseils des communautés autochtones d’Abegweit et de Lennox Island.

L’assemblée des conseils Epekwitk souhaite que la municipalité modifie l’installation pour qu’elle «raconte la véritable histoire du personnage et le traumatisme que sa présence perpétue».

Le gouvernement de John A. Macdonald a notamment mis en place le système des pensionnats autochtones, où de nombreux mauvais traitements ont été infligés aux jeunes autochtones.

Voici les cinq recommandations :

  • ajouter un personnage représentant un enfant ou un aîné autochtone;
  • remplir ou bloquer l’espace inoccupé sur le banc pour qu’il ne serve plus à des photographies;
  • installer des panneaux d’interprétation pour que les gens comprennent le rôle «dévastateur» joué par John A. Macdonald dans l’histoire des Autochtones du Canada;
  • si un artiste non autochtone est embauché pour le projet, un artiste mi'kmaw doit aussi être embauché comme consultant;
  • réaliser le projet dans un délai raisonnable.

Des conseillers municipaux ont posé plusieurs questions avant de passer au vote. Ils se demandaient qui paierait les coûts du projet, où seraient placés le panneau et le personnage autochtone et comment l’espace sur le banc serait rempli.

Le conseiller Mike Duffy est le seul qui a voté contre la motion. Il a souligné qu’un sondage mené l’été dernier a conclu que la majorité des répondants souhaitent que la statue demeure inchangée.


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