Watson brise son bois de départ, mais monte au classement du Championnat Travelers

© Fournis par La Presse Canadienne

CROMWELL, Conn. — Respectons un moment de silence pour le bois de départ rose fluo de Bubba Watson, qui s'est brisé en plein milieu d'un élan sur le deuxième tertre de départ du Championnat Travelers, vendredi.

Et si le triple vainqueur du tournoi est aussi chanceux tout au long du week-end, alors il faudra aussi respecter un moment de silence pour tous les autres golfeurs qui arpentent le parcours TPC River Highlands.

Watson s'est ressaisi après avoir brisé son bois de départ et a réussi un oiselet sur le deuxième vert, en route vers une deuxième carte consécutive de 66, pour un pointage cumulatif de moins-8 jusqu'ici dans le tournoi.

Il a terminé la journée de vendredi au deuxième rang du classement, un coup derrière l’Australien Jason Day.

Day a joué la meilleure ronde de la journée avec un 62. Il tente de finir dans le top-3 pour une première fois en plus de trois ans.

L’ancien numéro un mondial n’a pas réussi à se qualifier pour les rondes de la fin de semaine lors de trois tournois consécutifs, avant de terminer à égalité au 44e rang au Championnat de la PGA, de se retirer du tournoi Memorial et d’échouer à se qualifier pour l’Omnium des États-Unis.

Le comeneur après la première ronde, Kramer Hickok, était à moins-10 avant de commettre un double boguey au 16e. Il a ramené une carte de 69 pour conclure la journée à égalité avec Watson au deuxième rang.

Justin Rose et Kevin Kisner ont tous deux joué 63 et étaient parmi les sept joueurs à égalité en quatrième place à moins-7.

Satoshi Kodaira, qui était à moins-7 au début de la ronde, a joué 72, deux coups au-dessus de la normale.

Au total, 79 joueurs étaient au moins à moins-2 et ont accédé aux rondes de la fin de semaine, dont le champion en titre Dustin Johnson et Phil Mickelson, qui a gagné ce tournoi à deux reprises.

Watson, qui a gagné ce tournoi en 2010, 2015 et 2018, a entamé sa ronde sur le 10e tertre de départ vendredi matin, et il était à moins-1 lorsqu'il s'est présenté sur le tertre de départ du deuxième trou.

C'est à ce moment-là que son bois de départ a brisé — mais pas sa confiance en ses moyens.

Mickelson, qui a récemment remporté le Championnat de la PGA, et Johnson étaient à moins-2 après 36 trous, tout comme les Canadiens Mackenzie Hughes (71) et David Hearn (68).

Pour sa part, Brooks Koepka a joué 67 vendredi et se trouve à cinq coups de Day.

Les Canadiens Michael Gligic (72), Nick Taylor (72), Adam Hadwin (73) et Roger Sloan (71) ont quant à eux vu leur tournoi prendre fin.

Jimmy Golen, The Associated Press

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