Washington va évacuer ses alliés afghans, les talibans disent contrôler un poste-frontière clé

Drapeau taliban près d'un poste frontière entre l'Afghanistan et le Pakistan que les talibans assurent avoir pris le contrôle © Asghar ACHAKZAI Drapeau taliban près d'un poste frontière entre l'Afghanistan et le Pakistan que les talibans assurent avoir pris le contrôle

Les Etats-Unis ont annoncé mercredi l'évacuation prochaine des Afghans qui ont aidé l'armée américaine, au moment où les talibans poursuivent leur offensive tous azimuts contre les forces afghanes et disent s'être emparés d'un poste-frontière clé avec le Pakistan.

"Les vols au départ de l'Afghanistan commenceront la dernière semaine de juillet pour les candidats" ayant fait une demande de visa spécial et leurs familles, qui devraient ainsi avoir quitté le pays avant le 31 août, date à laquelle l'armée américaine veut achever son retrait, ont fait savoir les autorités américaines.

La porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki a salué en ces Afghans "des individus courageux" et assuré que l'administration Biden voulait "reconnaître l'importance du rôle qu'ils ont joué" lors des vingt années de présence des forces américaines en Afghanistan.

Dans la ville frontalière de Chaman entre l'Afghanistan et le Pakistan, le 14 juillet 2021. Les talibans assurent avoir pris le contrôle de ce poste frontière © Asghar ACHAKZAI Dans la ville frontalière de Chaman entre l'Afghanistan et le Pakistan, le 14 juillet 2021. Les talibans assurent avoir pris le contrôle de ce poste frontière

Le départ programmé des derniers militaires étrangers a ravivé les inquiétudes de ces interprètes, chauffeurs ou sous-traitants ayant assisté l'armée américaine, qui craignent des représailles de la part des talibans.

Et face à la progression rapide de ces derniers, le sort des quelque 18.000 Afghans susceptibles de bénéficier du programme de visas spéciaux, se fait pressant. Avec leurs familles, le nombre de personnes à évacuer pourrait dépasser les 80.000, mais seule une fraction des candidats potentiels a déjà déposé une demande de visa.

IMAGES Inmages du côté pakistanais d'un poste frontière avec l'Afghanistan, à Chaman. Les talibans, qui mènent depuis deux mois une offensive tous azimuts contre les forces afghanes, ont dit s'être emparés d'un poste-frontière clé avec le Pakistan, ce qu'ont démenti les autorités afghanes, malgré des témoignages confirmant les assertions des insurgés. © Syed Abdul ALI IMAGES Inmages du côté pakistanais d'un poste frontière avec l'Afghanistan, à Chaman. Les talibans, qui mènent depuis deux mois une offensive tous azimuts contre les forces afghanes, ont dit s'être emparés d'un poste-frontière clé avec le Pakistan, ce qu'ont démenti les autorités afghanes, malgré des témoignages confirmant les assertions des insurgés.

Et le temps presse.

Les insurgés, qui avaient affirmé samedi contrôler 85% du territoire de l'Afghanistan, ont dit avoir pris le contrôle mercredi du poste-frontière entre les localités de Spin Boldak, en Afghanistan, et Chaman, au Pakistan.

Les autorités afghanes ont démenti, mais un responsable des forces pakistanaises de sécurité ayant requis l'anonymat indiqué à l'AFP que les talibans avaient "hissé leur drapeau et retiré le drapeau afghan" de ce poste-frontière.

Le point de passage que les talibans disent avoir pris relie l'Afghanistan à la province pakistanaise du Baloutchistan (sud-ouest), réputée abriter une partie de la direction des talibans dans la ville pakistanaise de Quetta, ou recevoir les blessés talibans.

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