Le joueur étoile Jack Eichel est frustré par l'attitude de la direction des Sabres

© Fournis par La Presse Canadienne

BUFFALO, N.Y. — Le joueur étoile Jack Eichel a remis son avenir avec les Sabres de Buffalo en question, lundi, non seulement à cause d'une autre saison décevante, mais également parce qu'il considère que son club «est déconnecté» sur la façon de traiter une hernie discale. 

«L'essentiel, c'est de recouvrer la santé et de trouver une façon d'être sur la patinoire l'an prochain, peu importe où ce sera», a confié Eichel, qui s'est exprimé publiquement pour la première fois depuis sa blessure survenue au début du mois de mars. 

Le capitaine des Sabres a éprouvé de la difficulté à cacher sa déception envers l'équipe lors d'une visioconférence qui s'est poursuivie pendant 25 minutes. 

Ses commentaires ajoutent une autre couche d'incertitude sur un club qui a terminé au dernier rang du classement général pour la quatrième fois en sept saisons. De plus, la concession new-yorkaise n'a pas participé aux séries éliminatoires depuis 10 ans, égalant ainsi un record de la LNH, et elle est — encore — à la recherche d'un entraîneur-chef en vue de la saison prochaine. 

«Je devrai réfléchir cet été. Il y a beaucoup de choses à prendre en compte», a mentionné le visage de la concession, qui a refusé à maintes reprises de dire s'il a demandé à être échangé ou non. 

«Je suis ici, présentement, et je suis le capitaine de cette équipe, a-t-il ajouté. Mon objectif est d'être disponible, d'aider les gars dans ce vestiaire et d'aider cette organisation à gagner des matchs de hockey. Et je continuerai de le faire tant que je serai ici.»

Questionné à savoir s'il croit encore faire partie de la solution à Buffalo, Eichel a répondu que c'était une question «lourde en responsabilités». Il a ensuite révélé qu'un débat persiste entre l'équipe et lui au sujet de sa blessure, et de la nécessité de passer sous le bistouri. 

«Je mentirais si je disais que les choses vont bien depuis ma blessure, a-t-il évoqué. Il y a une déconnexion entre l'équipe et moi. Ç'a été difficile.»

Eichel préfère être opéré, mais il a rappelé que son contrat l'oblige à suivre les recommandations de l'équipe au sujet des traitements. 

«Ils ont beaucoup de cartes dans leur jeu, et peuvent déterminer ce que je peux ou ne peux pas faire, a-t-il dit. Il y a eu des discussions très corsées, mais je dois faire ce qui est le mieux pour moi.»

Les Sabres ont refusé de commenter la situation, mais ils ont indiqué que le directeur général Kevyn Adams et l'entraîneur-chef par intérim Don Granato doivent rencontrer les membres des médias mercredi. 

- Par John Wawrow, The Associated Press

La Presse Canadienne

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