Première détection claire d'un disque pouvant former une lune autour d'une planète

Photo obtenue avec le radiotélescope ALMAe, diffusée le 23 juillet 2021, qui montre au centre une vue rapprochée du disque de gaz et de poussière ceinturant la jeune planète PDS 70c, avec à droite une partie du disque de son étoile, PDS 70 © Handout Photo obtenue avec le radiotélescope ALMAe, diffusée le 23 juillet 2021, qui montre au centre une vue rapprochée du disque de gaz et de poussière ceinturant la jeune planète PDS 70c, avec à droite une partie du disque de son étoile, PDS 70

Un disque de gaz et de poussière ceinturant une planète hors de notre système solaire: cette observation par des astronomes, la première sans équivoque, va permettre d'aider à vérifier les théories sur la formation des planètes et des lunes.

C'est l'aboutissement d'une quête entamée en 2018 avec la découverte de PDS 70b, une jeune planète en formation proche de l'étoile PDS 70. Son système est très proche du nôtre, à "seulement" 370 années-lumière, dans la constellation du Centaure.

L'année suivante, des astronomes y détectent pour la première fois un disque de gaz et de poussière ceinturant une deuxième planète, PDS 70c, découverte avec le Très grand télescope (VLT) de l'Observatoire européen austral (ESO). 

En combinant ces observations avec celles qu'ils ont réalisées avec le radiotélescope ALMA, les scientifiques supposent alors que le disque de matière permet la formation de lunes autour de la planète PDS 70c.

Aujourd'hui, de nouvelles observations réalisées avec ALMA "présentent la détection claire d'un disque dans lequel des satellites pourraient se former", déclare Myriam Benisty, astronome à l'Université de Grenoble et principale auteure d'une étude sur le sujet parue jeudi, dans The Astrophysical Journal Letter. 

Vue du système stellaire de l'étoile PDS 70, au centre de l'image fournie par l'Observatoire européen austral, ceinturée par son grand disque de matière, et où on distingue du côté droit la planète PDS 70c, grâce aux observations du radiotélescope ALMA © Handout Vue du système stellaire de l'étoile PDS 70, au centre de l'image fournie par l'Observatoire européen austral, ceinturée par son grand disque de matière, et où on distingue du côté droit la planète PDS 70c, grâce aux observations du radiotélescope ALMA

- Entre l'étoile et le disque -

Les astronomes savaient depuis 2006 que l'étoile PDS 70 était ceinturée d'un très large disque de matière, mais les limites de leurs instruments leur laissaient juste supposer la présence d'au moins une planète entre l'étoile et le disque.


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