Matej Mororic gagne la 7e étape du Tour de France, Hugo Houle se classe 12e

© Fournis par La Presse Canadienne

LE CREUSOT, France — Le Slovène Matej Mohoric a mérité sa première victoire d'étape au Tour de France au terme d'une longue échappée lors de la septième étape, vendredi, à l'issue de laquelle le Québécois Hugo Houle a pris le 12e rang.

Le tracé accidenté de 249,1 km entre Vierzon et Le Creusot était le plus long au Tour de France en 21 ans.

Mohoric faisait partie d'un groupe qui s'est formé à plus de 200 km de la ligne d'arrivée. Faisant bon usage d'une difficile ascension lors du segment final, Mohoric a franchi la ligne d'arrivée en solitaire, avec un chrono de cinq heures 28 minutes 20 secondes.

Houle a complété l'épreuve à deux minutes 57 secondes du vainqueur. L'Ontarien Michael Woods s'est classé 100e à 17:34 de Mohoric tandis que le Québécois Guillaume Boivin a pris le 124e échelon, à 18:37 du vainqueur de l'étape.

Au classement général, le Néerlandais Mathieu van der Poel a conservé le maillot jaune du meneur. Il détient une avance de 30 secondes sur le Belge Wout van Aert.

Houle est le Canadien le mieux posté au classement général, occupant le 43e rang à 13:47 de van der Poel. Boivin se classe 82e (26:29) et Woods, 97e (30:47).

Van der Poel a paru exténué lorsqu’il a franchi la ligne d’arrivée à une minute 40 secondes de Mohoric.

«C’étaient 250 km à pleine vapeur», a déclaré van der Poel. «Ça allait vraiment vite et nous avons réussi à nous échapper avec un groupe vraiment fort. C’était vraiment difficile. Je suis allé jusqu’au bout pour garder ce maillot, ce qui est vraiment spécial.»

Le champion en titre Tadej Pogacar n'a pas réussi à se joindre à l'échappée et a roulé à l'arrière auprès de plusieurs autres aspirants. Pogacar a glissé au cinquième rang du classement général, à 3:43 du meneur.

Le plus grand perdant de la journée a été Primoz Roglic, deuxième au classement général l’année dernière. Roglic est parvenu à se présenter à la ligne d’arrivée avec un déficit supérieur à neuf minutes, et ses espoirs de gagner la compétition se sont éteints.

Roglic va probablement abandonner le rôle de leader au sein de l’équipe Jumbo-Visma et travailler en soutien à van Aert.

Mohoric a maintenant au moins gagné une étape lors de chacune des trois épreuves qui composent le Grand Tour. Il a remporté une étape au Tour d'Espagne, en 2017, et une au Tour d'Italie, l'année suivante.

Sa victoire vendredi lui a par ailleurs permis de s’emparer du maillot à pois, réservé au meilleur grimpeur de l’épreuve.

The Associated Press

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