Mary Simon, leader «humble et professionnelle», se souvient aussi «d'où elle vient»

© Fournis par La Presse Canadienne

OTTAWA — Ayant grandi dans le nord du Québec, Mary Simon a appris de sa grand-mère à respecter les aînés et à toujours être gentille.

Élevée dans une famille de huit enfants – quatre garçons et quatre filles –, la nouvelle représentante de la reine Élisabeth II au Canada a connu des conditions de vie difficiles dans son enfance, a raconté mardi son frère, Johnny May, à La Presse Canadienne. «La vie était bien différente à l'époque: on devait faire des corvées, transporter de l'eau dans des seaux, transporter des blocs de glace en hiver. Pas de Ski-Doo, dans le temps! S'il y avait une plus longue distance à parcourir, on le faisait en traîneau à chiens.»

Mary Simon est née en 1947 au Nunavik dans un ancien poste de traite de la Compagnie de la Baie d'Hudson, le village de Kangiqsualujjuaq, sur la rivière George, près des monts Torngat. Son père a envoyé ses huit enfants à l'école de Kuujjuaq («Fort Chimo», à l'époque), capitale administrative du Nunavik, à environ 150 km de la maison. C'est là, «dans les écoles du gouvernement fédéral», qu'on lui a «refusé la chance d'apprendre le français», a-t-elle expliqué mardi en conférence de presse. 

Son frère Johnny, connu comme le premier pilote inuit dans tout l'est du Canada, décrit sa jeune sœur comme méticuleuse. «Elle jouait avec des poupées quand elle était jeune et elle faisait construire de petites maisons pour ses poupées. Elle aidait toujours sa mère avec les tâches ménagères. Tout ce que je peux dire, c'est qu'elle était une bonne fille en grandissant.»

Mary Simon, aujourd'hui âgée de 74 ans, a été une leader dans le Grand Nord depuis une quarantaine d'années. Elle a été ainsi présidente de la société Makivik, l'organisme de revendication territoriale du Nunavik, puis de l'organisation nationale inuite, l'Inuit Tapiriit Kanatami. Elle a été la première ambassadrice du Canada pour les affaires circumpolaires et elle a également été ambassadrice canadienne au Danemark. Mme Simon a également travaillé comme productrice et présentatrice pour la chaîne «CBC North».

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