Le périple de Lucy, première mission de la Nasa vers les astéroïdes troyens, a commencé

Graphique sur la sonde Lucy de la NASA lancée vers des astéroïdes situés sur la même orbite que Jupiter avec l'objectif de mieux comprendre la formation de notre système solaire © Jonathan WALTER Graphique sur la sonde Lucy de la NASA lancée vers des astéroïdes situés sur la même orbite que Jupiter avec l'objectif de mieux comprendre la formation de notre système solaire

La première sonde de la Nasa envoyée vers les lointains astéroïdes troyens, situés sur l'orbite de Jupiter, a entamé samedi matin un périple de 12 ans, une mission nommée Lucy qui doit permettre de mieux comprendre la formation de notre système solaire. 

Une fusée Atlas V avant son décollage pour la mission de la Nasa nommée Lucy, à Cap Canaveral en Floride le 14 octobre 2021 © Bill INGALLS Une fusée Atlas V avant son décollage pour la mission de la Nasa nommée Lucy, à Cap Canaveral en Floride le 14 octobre 2021

La fusée Atlas V chargée de propulser le vaisseau a décollé samedi à 05H34 heure locale (09H34 GMT) depuis Cap Canaveral en Floride. 

L'engin sera le premier à énergie solaire à s'aventurer aussi loin du Soleil, et observera davantage d'astéroïdes que n'importe quel autre avant lui: huit en tout.

Chacun de ces astéroïdes doit "livrer une partie de l'histoire de notre système solaire, de notre histoire", a déclaré durant une conférence de presse avant le lancement Thomas Zurbuchen, directeur de la division science de l'agence spatiale américaine.

Le vaisseau survolera d'abord vers 2025 un astéroïde de la ceinture principale d'astéroïdes, située entre Mars et Jupiter. Puis, entre 2027 et 2033, il rendra visite à sept astéroïdes troyens. 

Le plus large d'entre eux mesure environ 95 km de diamètre. 

Lucy approchera les objets sélectionnés à une distance comprise entre seulement 400 et 950 kilomètres, selon leur taille, et à une vitesse d'environ 24.000 km/h. 

Grâce à trois instruments scientifiques à bord ainsi qu'une grande antenne, les chercheurs veulent étudier leur géologie, leur composition ainsi que leur densité, leur masse et leur volume précis. Des mesures impossibles à faire avec les télescopes depuis la Terre.

"Lucy incarne la quête permanente de la Nasa pour s'aventurer plus loin dans le cosmos, au nom de l'exploration et de la science, afin de mieux comprendre l'univers et notre place en son sein", a déclaré peu après le décollage Bill Nelson, le patron de l'agence spatiale américaine, dans un communiqué. 


Vidéo: Lucy : décollage direction les astéroïdes troyens (Dailymotion)

Le périple de Lucy, première mission de la Nasa vers les astéroïdes troyens, a commencé