Le légendaire bluesman Buddy Guy se remémore sa carrière bien spéciale

© Fournis par La Presse Canadienne

NEW YORK — Le légendaire guitariste de blues Buddy Guy a influencé certains des plus grands de la guitare rock de tous les temps, dont Eric Clapton, Jimmy Page et Stevie Ray Vaughan. Mais pour devenir un musicien aussi inspirant, il lui a fallu se tenir debout – littéralement.

«Quand je suis arrivé à Chicago, la plupart des musiciens de blues, y compris Muddy Waters, s'assoyaient sur une chaise pour jouer. Et j'ai dit: 'Je ne peux pas jouer comme eux, mais je pense que je peux les surpasser. Je peux me lever et sauter de la scène et attirer l'attention'», a récemment confié Buddy Guy à l'Associated Press.

Sauter sur scène, jouer de la guitare dans son dos ou avec ses dents lui ont valu beaucoup d'attention, en particulier de la part d'un guitariste expérimental de Seattle récemment démobilisé de l'armée, un certain Jimi Hendrix. Le futur virtuose a non seulement réinventé le son de la guitare électrique, mais il s'est également inspiré du sens du spectacle dont Buddy Guy faisait preuve.

«Je suis béni parce que je ne savais pas que beaucoup de gens me regarderaient et ressentiraient cela», a déclaré le gagnant de plusieurs prix Grammy.

Le grand du blues de 84 ans devient maintenant le sujet du dernier chapitre de la série de biographies de PBS «American Masters». 

Honoré et humble d'être reconnu, Buddy Guy dit qu'il considérait ses contemporains comme de meilleurs guitaristes, et qu'il a donc dû trouver son propre style. Il l'a fait en s'inspirant de différents types de musique, allant du gospel au country – un mélange qu'il assimile à une spécialité culinaire de la Louisiane.

«Vous pouvez dire que ma façon de jouer de la guitare est du gombo, car si vous cuisinez un gombo en Louisiane, vous y mettez toutes les sortes de viandes que vous pouvez. Et cela le rend plus délicieux que ce qu'il serait si vous n'y mettiez qu'une seule viande», a-t-il expliqué.

Tous les styles qu'il intégrait dans son jeu exigeaient toutefois une persévérance extrême. Ayant grandi dans le sud de l'ère Jim Crow et élevé dans une famille de métayers, Buddy Guy est devenu fasciné la première fois qu'il a vu quelqu'un jouer de la guitare. Mais en obtenir une pour en jouer a été un obstacle qu'il a dû surmonter.

Il a essayé de s'en fabriquer une, notamment en utilisant des élastiques comme cordes, avant de hausser son degré d'ingéniosité pour utiliser les fils des moustiquaires de la maison familiale. Mais les moustiquaires de plus en plus délabrés ont attiré l'attention de sa mère. «Ma mère a remarqué des moustiques dans la maison parce que quelque chose n'allait pas avec les fenêtres.»


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