JO: les Canadiens Corey Conners et Mackenzie Hughes sont à égalité au tournoi de golf

© Fournis par La Presse Canadienne

KAWAGOE, Japon — Il ne devrait pas y avoir de spectateurs aux Jeux olympiques de Tokyo, mais il y avait tout de même de nombreux curieux qui suivaient le groupe du Canadien Corey Conners sur le parcours de golf, jeudi.

Conners a joué aux côtés de l’Australien Mark Leishman et du Japonais Hideki Matsuyama pour la première ronde du tournoi masculin. Il le sera aussi pour la deuxième ronde, vendredi.

Matsuyama, le champion en titre du Tournoi des Maîtres, est une véritable célébrité au Japon. Environ une centaine de personnes — dont la plupart portaient des chandails bleus ou rouge remis aux bénévoles — se sont rassemblées pour le suivre sur le parcours.

Conners et Leishman ont donc vécu l’une des rares expériences d’une foule au club de golf Kasumigaseki Country.

«Je m’y attendais», a mentionné Conners à propos de la foule, dans laquelle se fondaient aussi plusieurs journalistes et photographes.

«Il y avait quelques personnes. Elles se sont pointées ici et là pendant la journée alors que les golfeurs commençaient leur ronde. C’était plaisant.»

Matsuyama a souligné qu’il était important pour lui de prendre part aux Jeux de Tokyo, puisqu’il s’agit d’une expérience unique pour un athlète élite.

«Ce pourrait bien être la première et la dernière fois que je vais participer aux Jeux olympiques dans mon pays», a rappelé Matsuyama.

Conners, de Listowel en Ontariom a calé un roulé de 12 pieds pour l’oiselet au 18e trou et ainsi conclure sa première ronde à moins-2 (69). Il s’agissait de son troisième oiselet de la journée, tandis qu’il n’a commis qu’un boguey, au cinquième.

«C’est bien de finir avec un oiselet, a mentionné Conners. Je trouve que mes coups étaient plutôt bons, mais je ne me suis pas donné assez d’occasions d’oiselets.»

Mackenzie Hughes, de Dundas en Ontario, se trouvait sur l’allée du 16e quand la ronde a été interrompue en raison d’un orage.

Lorsque le jeu a repris, deux heures et demie plus tard, il a complété sa ronde à moins-2, à égalité avec Conners et Matsuyama, entre autres. Hughes a affirmé que la pause a été difficile en raison de la chaleur et de l’humidité.

«Je voulais demeurer à l’extérieur pendant une bonne partie, mais quand j’ai vu que ça se prolongeait, je suis rentré pour me rafraîchir, a-t-il expliqué. À l’extérieur, tu sues beaucoup, mais à l’intérieur, tu es plus au frais.»

L’Autrichien Sepp Straka (63) a conclu la première ronde en tête à moins-8, un coup devant le Thaïlandais Jazz Janewattananond (64).

Les Ontariennes Brooke Henderson et Alena Sharp représenteront le Canada lors du volet féminin, la semaine prochaine.

John Chidley-Hill, La Presse Canadienne

JO: les Canadiens Corey Conners et Mackenzie Hughes sont à égalité au tournoi de golf