Des grottes méconnues près de chez vous

Mis à part avec des spéléologues, l’entreprise jeannoise H20 Expédition propose aussi l’exploration de la grotte du Fourneau. © Romy Boutin St-Pierre/Radio-Canada Mis à part avec des spéléologues, l’entreprise jeannoise H20 Expédition propose aussi l’exploration de la grotte du Fourneau.

Plus de 300 grottes ont été découvertes au Québec, dont certaines sur le territoire du Lac-Saint-Jean. Ces lieux sont méconnus du grand public et exigent l'expertise de spéléologues, des experts de cavités souterraines.

François Gélinas et Martin Archambault, deux spéléologues de la grande région de Montréal, sont venus au Lac-Saint-Jean pour explorer la grotte de Chambord et celle du Fourneau.

Martin compare l’expérience de la spéléologie à celle de Neil Armstrong sur la Lune en 1969.

Martin Archambault s’est initié à la spéléologie lorsqu’il était enseignant au primaire et qu’il avait découvert le vide sanitaire sous son école. Depuis, il a amené plus de 300 jeunes en expédition souterraine. © Romy Boutin St-Pierre/Radio-Canada Martin Archambault s’est initié à la spéléologie lorsqu’il était enseignant au primaire et qu’il avait découvert le vide sanitaire sous son école. Depuis, il a amené plus de 300 jeunes en expédition souterraine.

François renchérit. Pour lui, s’aventurer dans une grotte, c’est visiter une autre planète : la Terre, il y a des millions d’années.

François Gélinas s’est intéressé aux grottes dès son enfance, avec les scouts. Il a ensuite étudié la géographie à l’université, tandis qu’il faisait ses premières sorties sous terre avec la Société québécoise de spéléologie. © Romy Boutin St-Pierre/Radio-Canada François Gélinas s’est intéressé aux grottes dès son enfance, avec les scouts. Il a ensuite étudié la géographie à l’université, tandis qu’il faisait ses premières sorties sous terre avec la Société québécoise de spéléologie.

Une rivière souterraine et un labyrinthe

Dans cette activité souterraine, l’équipement est de mise pour assurer la sécurité des participants. Munis de combinaisons, de harnais, de bottes de pluie, de gants, de casques et de lampes frontales, les deux spéléologues sont prêts à descendre sous terre.

La grotte du Fourneau, située à côté du Village historique de Val-Jalbert, accueille une rivière souterraine.

Les spéléologues se dirigent vers une entrée de la grotte du Fourneau. © Romy Boutin St-Pierre/Radio-Canada Les spéléologues se dirigent vers une entrée de la grotte du Fourneau.

Quant à la grotte de Chambord, très près de la surface, elle est un véritable labyrinthe où les galeries s’entrecroisent.


Vidéo: 50e anniversaire de la « série du siècle » (Radio-Canada.ca)

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