Parcs Canada donne son aval à un projet d'élevage de caribous en Alberta

© Fournis par La Presse Canadienne

JASPER, Alb. — Les espoirs de sauver certaines hordes de caribous de l'Alberta se sont ranimés après le feu vert d'un comité d'examen scientifique pour lancer un projet visant à repeupler cette population.

Parcs Canada a proposé un projet de 25 millions $ afin de placer 40 femelles et cinq mâles dans un enclos d'une superficie d'environ un kilomètre carré qui serait hautement surveillé. L'endroit serait entouré d'une clôture électrifiée.

L'agence espère que l'installation pourra permettre de procréer jusqu'à 20 petits par année, ce qui permettrait de ramener la population des hordes de caribous du parc national Jasper à un niveau durable d'ici 10 ans.

Le comité d'examen scientifique a jugé ce plan pourrait probablement fonctionner.

Dave Argument, directeur de la conservation du parc, affirme que ce programme d'élevage en captivité serait une première.

«Cette idée de ramener des caribous sauvages et de les élever en captivité pour augmenter un troupeau sauvage est certainement une nouvelle approche», dit-il.

L'une des trois hordes du parc a déjà disparu et les autres sont réduites à une poignée de bêtes.

Le groupe international d'experts en conservation convient que sans mesures importantes, le caribou de Jasper disparaîtrait. D'autres stratégies, comme le contrôle des prédateurs ou l'identification et la protection des bêtes enceintes, ne fonctionneront pas dans un parc national, conclut-il.

Le groupe prévient qu'une surveillance attentive sera nécessaire pour évaluer le taux de survie des jeunes caribous relâchés dans la nature. Les effets du changement climatique sur l'habitat devront être surveillés et des loups pourraient parfois devoir être abattus, ajoute-t-il.

«Les prédateurs devront être surveillés et contrôlés.»


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