Brexit: Bruxelles propose d'alléger les contrôles en Irlande du Nord pour apaiser les tensions

Le vice-président de la Commission européenne Maros Sefcovic lors d'une conférence de presse à Bruxelles, le 13 octobre 2021 © Aris Oikonomou Le vice-président de la Commission européenne Maros Sefcovic lors d'une conférence de presse à Bruxelles, le 13 octobre 2021

Bruxelles a proposé mercredi à Londres d'alléger les contrôles et les formalités douanières sur certaines marchandises destinées à l'Irlande du Nord afin de réduire les difficultés d'approvisionnements dans la province britannique et apaiser les tensions avec le Royaume-Uni.

Ces propositions sont notre "réponse sincère aux inquiétudes" en Irlande du Nord et offrent la possibilité de faire "une réelle différence sur le terrain", a estimé le vice-président de la Commission européenne, Maros Sefcovic, lors d'une conférence de presse.

Bruxelles est prêt à engager "des discussions intensives avec le gouvernement britannique afin d'aboutir "à une solution durable et conjointe dès que possible", précise un communiqué de l'exécutif européen. Une délégation de la Commission s'est rendue à Londres dès mercredi pour présenter le projet.

Une manifestation de partisans du maintien de l'Irlande du Nord au sein du Royaume-Uni, le 9 octobre 2021 à Londres © Adrian DENNIS Une manifestation de partisans du maintien de l'Irlande du Nord au sein du Royaume-Uni, le 9 octobre 2021 à Londres

M. Sefcovic doit pour sa part rencontrer le secrétaire d'Etat britannique David Frost vendredi à Bruxelles.

"Nous allons étudier les propositions sérieusement et de façon constructive" et voir "s'il existe un terrain commun pour trouver une solution", a réagi avec modération un porte-parole du gouvernement britannique.

Les unionistes nord-irlandais, vivement opposés au protocole qui crée de fait une barrière douanière entre leur province et l'île de Grande-Bretagne en mer d'Irlande, les a qualifiées de "point de départ" tout en estimant qu'elles semblaient "bien éloignées des changements fondamentaux nécessaires".

Les mesures proposées par Bruxelles touchent à la mise en oeuvre du protocole nord-irlandais, conclu dans le cadre du traité de Brexit et tenu pour responsable des difficultés dans la province. Londres voudrait le renégocier, ce que Bruxelles refuse fermement sans écarter des assouplissements.

Destiné à la fois à protéger le marché européen et à empêcher le rétablissement d'une frontière physique sur l'île d'Irlande qui risquerait de fragiliser la paix, il maintient l'Irlande du Nord dans l'union douanière et le marché unique européens et la soumet à leurs règles.


Vidéo: L'UE propose d'alléger les contrôles sur les produits britanniques destinés à l'Irlande du Nord (France 24)

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