Nadal atteint les quarts de finale du Masters de Madrid; Barty est en finale

© Fournis par La Presse Canadienne

MADRID — Rafael Nadal s'approche visiblement de sa forme optimale sur la terre battue après avoir disposé d'Alexei Popyrin 6-3, 6-3 en huitièmes de finale du Masters de Madrid, jeudi. 

Nadal a fait fi des huit as de son jeune adversaire australien et préservé cinq balles de bris. Le quintuple champion du Masters de Madrid avait disposé d'une étoile montante du circuit de l'ATP mercredi, l'Espagnol Carlos Alcaraz. 

«Il y a de nombreux jeunes joueurs de talent. C'est normal que ce soit ainsi, a philosophé Nadal, qui est âgé de 34 ans et qui est de 13 ans l'aîné de Popyrin. Et, ouais, je suis fier d'être capable de tenir mon bout contre eux à mon âge. Ils sont bons. Ils sont talentueux. Ils ont un bel avenir devant eux. C'est formidable d'être capable de les affronter, encore à mon âge.»

Cette fois-ci, 'Rafa' a paru ennuyé par le style agressif de Popyrin, mais il est parvenu à garder le contrôle pendant la majeure partie de la rencontre présentée à la 'Boîte magique'.  

«Je savais qu'il entamerait le match gonflé à bloc, car il a l'énergie que tous les jeunes joueurs ont, a souligné le Majorquin. C'était un bon match, dans mes limites actuelles, et je suis heureux d'être de retour en quarts de finale ici.» 

Nadal croisera le fer en quarts de finale avec le vainqueur du duel présenté plus tard jeudi entre le Britannique Daniel Evans et la cinquième tête de série, Alexander Zverev. 

Par ailleurs, la troisième raquette mondiale Daniil Medvedev a baissé pavillon 6-4, 6-7 (2), 6-1 devant le Chilien Cristian Garin. Ce dernier a réussi deux bris au troisième set, et il participera aux quarts de finale d'un tournoi de la série Masters 1000 pour la deuxième fois de sa carrière. 

Plus tôt dans la journée, le champion des Internationaux des États-Unis, Dominic Thiem, a accédé aux quarts de finale après avoir évincé l'Australien Alex de Minaur 7-6 (7), 6-4. L'Autrichien, troisième tête de série à Madrid, dispute son premier tournoi depuis qu'il a pris une pause de quelques semaines après un mauvais début de saison.

L'Américain John Isner a claqué 29 as, donc deux consécutifs pour s'adjuger le bris d'égalité ultime, en route vers une victoire de 7-6 (4), 3-6, 7-6 (4) contre la sixième tête de série Andrey Rublev.

«Pour être franc, Andrey était le meilleur joueur aujourd'hui, a convenu Isner. Mon service m'a permis de demeurer dans le match. Ç'a été ainsi longtemps pendant ma carrière.»

Chez les dames, la favorite Ashleigh Barty a facilement pris la mesure de Paula Badosa 6-4, 6-3. L'invitée était devenue la première joueuse espagnole de l'histoire à se retrouver dans le carré d'as du tournoi présenté dans la capitale du pays. 

«Je sais que c'est un tournoi important pour elle, et elle a offert un niveau de jeu exceptionnel, a évoqué Barty. Elle a très bien servi, et elle a contrôlé le rythme des échanges avec son coup droit. C'était difficile aujourd'hui. J'ai tout fait pour la neutraliser du mieux possible.»

Badosa était la seule à être parvenue à vaincre l'Australienne depuis février. Barty a gagné 16 matchs consécutifs sur la terre battue et elle disputera sa quatrième finale cette saison, après avoir remporté les trois premières. 

En double, l'Ontarienne Gabriela Dabrowski et sa partenaire de jeu hollandaise Demi Schuurs ont battu l'Australienne Ellen Perez et la Chinoise Saisai Zheng 6-2, 6-4 en quarts de finale. 

- Par Tales Azzoni, The Associated Press

La Presse Canadienne

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