Un rapport dénonce une culture toxique dans le cercle de la gymnastique en Australie

© Fournis par La Presse Canadienne

MELBOURNE, Australie — Un rapport indépendant au sujet de la gymnastique en Australie a recueilli des preuves d'une culture toxique qui a contribué aux abus physiques, émotionnels et sexuels de jeunes athlètes.

Gymnastics Australia a demandé en août dernier à la Commission australienne des droits de la personne (HRC) d'examiner la culture et les pratiques du sport à la suite de plaintes d'au moins 20 anciens gymnastes, y compris des médaillés des Jeux olympiques et des Jeux du Commonwealth, concernant des abus physiques et mentaux pendant leur carrière.

Les conclusions du rapport ont été publiées lundi, la Commission ayant déterminé que les principaux facteurs des problèmes étaient: une approche «gagnant-à-tout prix», le jeune âge des gymnastes féminines, une culture du contrôle et une tolérance des comportements négatifs.

Kate Jenkins, la commissaire australienne contre la discrimination sexuelle à la HRC, a révélé que les gymnastes avaient partagé leurs expériences d'abus, d'inconduite et d'intimidation et que l'étude avait révélé «des défis culturels importants ... touchant les pratiques d'entraînement, la santé, la sécurité et le bien-être des gymnastes, les plaintes et les enquêtes et la gouvernance.»

Gymnastics Australia a mentionné que le rapport met en évidence des problèmes liés à «la réduction de la voix de l'athlète, une focalisation malsaine sur le «corps idéal», en particulier pour les jeunes athlètes féminines, et une acceptation des pratiques d'entraînement archaïques et autoritaires.»

Dans un communiqué, Gymnastics Australia a déclaré qu'il adopterait les 12 recommandations contenues dans le rapport et «s'excuse sans réserve auprès de tous les athlètes et membres de la famille qui ont subi une forme d'abus en participant au sport.»

«Nous remercions également les athlètes et les autres membres de la communauté qui se sont engagés dans le processus d'examen et reconnaissons leur courage à cet égard.»

Plus de 320 000 personnes pratiquent la gymnastique en Australie, dont environ les trois quarts sont des femmes. Le rapport comprenait 47 entrevues avec 57 participants et 138 déclarations écrites d'athlètes actuels et anciens et de leurs familles, du personnel, des entraîneurs et des administrateurs.

Il n'a pas enquêté sur des incidents ou des allégations spécifiques de maltraitance et de négligence envers les enfants, d'inconduite, d'intimidation, d'abus, de harcèlement sexuel ou d'agression.

La demande d’enquête a fait suite à la décision de la fédération néerlandaise de gymnastique de suspendre son programme d’entraînement féminin pour enquêter sur les allégations d’intimidation et de maltraitance, ainsi que sur d’autres démarches prises en Grande-Bretagne, au Japon et en Nouvelle-Zélande.

Aux États-Unis, des centaines de femmes se sont manifestées contre Larry Nassar, un médecin ostéopathe qui, au cours de ses 29 ans en tant que médecin de l’équipe féminine de gymnastique américaine, a profité de sa position comme un prétexte pour agresser des centaines de jeunes athlètes. Il a été condamné à 40 à 125 ans de prison en 2018.

- Par The Associated Press

La Presse Canadienne

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