Nadal veut se servir de l'Omnium de Madrid pour se préparer en vue de Roland-Garros

© Fournis par La Presse Canadienne

MADRID — Rafael Nadal espère se servir de l'Omnium de Madrid pour s'améliorer en vue du tournoi de Roland-Garros, après un lent début de saison.

Nadal a remporté l'Omnium de Barcelone la semaine dernière, signant un premier titre cette année. L'Espagnol, deuxième joueur au monde, a tranquillement repris la forme après une longue interruption causée par la pandémie de COVID-19.

«Je n'ai pas joué beaucoup et ce sera seulement mon quatrième tournoi de l'année, a affirmé Nadal. C'est maintenant le temps de pousser et de fourni les efforts supplémentaires au cours des trois prochains mois.»

Nadal devrait jouer à Rome avant de retourner à Roland-Garros, où il tentera d'accentuer son record avec un 14e titre en carrière à ce tournoi.

Après avoir perdu aux mains d'Andrey Rublev en quarts de finale à Monte-Carlo, Nadal a échappé plusieurs manches à Barcelone avant de venir à bout de Stefanos Tsitsipas en finale.

«Barcelone a été un pas en avant pour moi, a mentionné Nadal. Même sans jouer à mon mieux dès le début, j'ai gardé la passion, je suis resté positif et j'ai accepté de relever le défi.»

L'Espagnol a indiqué que son 12e titre à Barcelone, un record pour ce tournoi, lui a donné un regain de confiance.

«Je crois vraiment que de remporter ce genre de tournois quand tu ne joues pas si bien peut faire une énorme différence pour les prochains, a-t-il dit. J'ai le sentiment que la semaine a été positive. Cette fois, c'est une autre semaine qui s'amorce et j'espère être prêt.»

Tsitsipas devrait être l'un des aspirants au titre à Madrid. Le Grec, qui a vaincu Nadal en quarts de finale aux Internationaux d'Australie, connaît une bonne saison et il a triomphé à Monte-Carlo. Nadal a eu besoin de presque quatre heures pour défaire Tsitsipas en finale à Barcelone.

«Le sentiment de gagner à nouveau et de gagner un match de la sorte est toujours positif, a assuré Nadal. Je vis ma carrière de joueur de tennis avec passion et c'est le résultat de la passion quand tu remportes ce genre de matchs.»

Le troisième meilleur joueur au monde, Daniil Medvedev, sera la deuxième tête de série à Madrid alors que Dominic Thiem sera la troisième, devant Tsitsipas. Rublev et Alexander Zverev prendront également part à cet événement.

Le tournoi de Madrid amènera un défi supplémentaire à Nadal, car il se joue en altitude élevée dans la capitale espagnole. Le retour de la foule fournira toutefois une hausse d'énergie.

«C'est l'événement le plus difficile pour moi et tout le monde le sait, a déclaré Nadal. C'est aussi un des plus émotifs pour moi, avec le fait de jouer à la maison. Nous aurons l'occasion de jouer devant des partisans alors ça veut dire beaucoup pour moi.»

Nadal a gagné l'Omnium de Madrid à cinq reprises, mais aucune fois depuis 2017. Son premier affrontement se déroulera face au jeune Espagnol Carlos Alcaraz ou au Français Adrian Mannarino. Les deux joueurs croisent le fer aujourd'hui.

«Mon état d'esprit est toujours le même, a expliqué Nadal. C'est d'arriver au tournoi, d'avoir la bonne préparation et d'essayer d'être prêt à compétitionner à un haut niveau dès le début.»

- Par Tales Azzoni, The Associated Press

La Presse Canadienne

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