Deux brise-glaces polaires seront construits, dont un à la Davie

Le futur brise-glace polaire du Canada. © /Vard Le futur brise-glace polaire du Canada.

Le gouvernement Trudeau annoncera aujourd’hui qu’il ira de l’avant avec la construction de deux brise-glaces polaires. Des sources gouvernementales confirment à Radio-Canada ce changement de cap alors qu’un seul navire était prévu jusqu’ici pour renforcer la souveraineté du Canada dans l’Arctique.

«Nous avons réévalué les besoins pour le Grand Nord», a confié une source proche du dossier. «Ce seront deux brise-glaces polaires parce qu'il y a un grand besoin.»

Le gouvernement libéral confirmera en début d’après-midi que le travail sera divisé en deux. Le chantier québécois Davie et celui de Seaspan, en Colombie-Britannique, hériteront chacun d’un brise-glace.

Des sources au sein du gouvernement ont indiqué à Radio-Canada que le contrat du brise-glace polaire au Québec est conditionnel à la conclusion des négociations visant à faire officiellement de Davie le troisième chantier de la stratégie navale fédérale.

Une annonce économique et politique

Une partie des installations du chantier maritime Davie, à Lévis, au Québec. © MARC GODBOUT/Radio-Canada Une partie des installations du chantier maritime Davie, à Lévis, au Québec.

Avec ces futurs contrats de plusieurs milliards de dollars et à quelques mois de possibles élections fédérales, cette annonce permet au gouvernement libéral de mettre le couvercle sur la marmite d’un dossier politiquement bouillant.

L’enjeu avait récemment donné lieu à un bras de fer interprovincial au sein du gouvernement Trudeau.

Il y a deux ans, le gouvernement fédéral avait rayé le projet du seul brise-glace polaire, le John G. Diefenbaker, du carnet de commandes de Seaspan de Vancouver. Ottawa avait pris cette décision en raison notamment des retards importants au chantier et des conflits d’horaire dans la production.


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Deux brise-glaces polaires seront construits, dont un à la Davie