Le sud des États-Unis encore menacé par des tornade

© Fournis par La Presse Canadienne

YAZOO CITY, Miss. — La majorité du sud des États-Unis était menacée par de nouvelles intempéries mardi, après que des tornades eurent balayé plusieurs secteurs dimanche et lundi, causant de lourds dommages au Mississippi et renversant des camions au Texas.

Des régions du Texas, de la Louisiane, du Mississippi, de l'Alabama et du Tennessee, et des coins de l'Arkansas et de la Géorgie, sont particulièrement menacés, selon les autorités météorologiques américaines.

La zone regroupe quelque 11 millions d'habitants et comprend des villes comme Nashville, au Tennessee; Birmingham, en Alabama; Baton Rouge, en Louisiane; et Jackson, au Mississippi.

«Nous voyons une triple menace de grêle, de vent et de tornades pour mardi», a prévenu le météorologue Mike Edmonston.

Le nord du Texas était déjà fouetté par des vents violents et de la grêle. Trois camions ont été renversés sur l'autoroute 35 dans la nuit de lundi à mardi, vraisemblablement par les vents d'une tornade. Trois personnes ont été transportées à l'hôpital, selon la télévision locale.

Des rafales de 115 kilomètres/heure étaient possibles mardi, tout comme des grêlons de la taille de balles de golf.

Ce mauvais temps arrive dans la foulée des intempéries qui ont frappé le Sud dimanche et lundi, endommageant des maisons et déracinant des arbres du Mississippi jusqu'à la Virginie-Occidentale.

Un avertissement de tornade a contraint des milliers de résidents de la ville d'Atlanta à trouver refuge. Un homme a été tué quand un arbre déraciné a projeté des lignes électriques sur sa voiture à Douglasville, à l'ouest d'Atlanta. Dans le centre de la Géorgie, une femme de 55 ans est morte quand un arbre est tombé sur sa maison.

Plus de 100 000 clients étaient privés d'électricité tôt mardi, du Texas jusqu'au Kentucky, selon le site poweroutage.us.

Au Mississippi, les météorologues confirment que 12 tornades ont touché terre depuis dimanche soir. Une tornade qui s'est formée près de Yazoo City s'étirait sur près de 50 kilomètres. Une autre qui a frappé au sud de la ville de Jackson a causé des dommages sur une largeur de près d'un kilomètre.

Des tornades ont aussi fait des dégâts et des blessés en Caroline du Sud, dans le sud du Kentucky et en Virginie-Occidentale au cours des dernières heures.

La présence d'une tornade a été confirmée à l'ouest d'Atlanta, près de l'endroit où l'automobiliste a été tué. La tornade aurait généré des vents de 145 kilomètres/heure et aurait parcouru 2,5 kilomètres au sol. Une dizaine de maisons ont été écrasées par des arbres.

- Par Rogelio V. Solis, The Associated Press

La Presse Canadienne

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