Royaume-Uni: les conservateurs de Boris Johnson espèrent sortir renforcés des élections locales

Le Premier ministre Boris Johnson et sa conjointe Carrie Symonds après avoir voté aux élections locales à Londres le 6 mai 2021 © - Le Premier ministre Boris Johnson et sa conjointe Carrie Symonds après avoir voté aux élections locales à Londres le 6 mai 2021

Les conservateurs de Boris Johnson espèrent consolider vendredi leur percée dans le nord de l'Angleterre en ravissant un nouveau bastion aux travaillistes, à l'issue d'élections locales cruciales pour le pouvoir et l'unité du Royaume-Uni.

Après la fermeture des bureaux de vote jeudi soir, le long dépouillement a commencé, ralenti par les restrictions liées à la pandémie. Les résultats ne sont attendus que très progressivement vendredi et tout au long du week-end. 

Un couple passe devant un bureau de vote à Hartlepool, au nord-est de l'Angleterre, le 6 mai 2021 © Oli SCARFF Un couple passe devant un bureau de vote à Hartlepool, au nord-est de l'Angleterre, le 6 mai 2021

Organisé jeudi en Angleterre, en Ecosse et au Pays de Galles, un an après son report en raison de crise sanitaire, ce scrutin  est qualifié de "Super Thursday" ("Super jeudi"), car le plus important au niveau local depuis 1973. Il constituait le premier test électoral pour Boris Johnson depuis sa victoire écrasante aux législatives de 2019 et l'entrée en vigueur du Brexit qu'il appelait de ses voeux. 

Chronologie de l'histoire et des événements clés entourant la question de l'indépendance de l'Ecosse à l'approche des élections locales du 6 mai © Erin CONROY Chronologie de l'histoire et des événements clés entourant la question de l'indépendance de l'Ecosse à l'approche des élections locales du 6 mai

En Ecosse, où le Parlement régional est renouvelé, c'est l'avenir du pays qui se joue, les indépendantistes espérant une large victoire pour ouvrir la voie à un nouveau référendum d'autodétermination. Les résultats y sont attendus samedi. 

- Hartlepool change de bord -

Les premiers à tomber vendredi matin, qui sont aussi parmi les plus attendus, sont ceux de Hartlepool, bastion travailliste du nord-est de l'Angleterre qui pourrait basculer conservateur avec l'élection d'un nouveau député, après la démission de l'élu sortant, accusé de harcèlement sexuel. 

Cette circonscription très pro-Brexit n'avait jamais voté conservateur depuis sa création en 1974. 

Des sondages publiés avant le vote jeudi donnaient une avance à deux chiffres pour les "tories", tout un symbole après leur percée en 2019 du "mur rouge" travailliste, ces régions du nord de l'Angleterre affectées par la désindustrialisation et favorables au Brexit. 

Ce serait un camouflet pour le chef de l'opposition travailliste Keir Starmer. Son parti se frottait aux urnes pour la première fois depuis qu'il en a pris la tête en avril 2020, promettant de le remettre sur les rails à la suite d'une déroute historique aux législatives. Les prochaines élections législatives sont prévues en 2024.  

"C'est le premier test, nous nous battons pour chaque voix mais je n'ai jamais pensé que nous franchirions la montagne en une seule année", avait concédé M. Starmer mercredi, dans la dernière ligne droite de la campagne électorale. "Quels que soient les résultats, j'en assumerai la responsabilité", avait-il ajouté. 

- Indépendance écossaise -

La cote de Boris Johnson semble bénéficier du succès de la campagne de vaccination massive contre le coronavirus, qui a remis le Royaume-Uni sur la voie de la normalité, malgré un bilan de la pandémie très lourd (plus de 127.000 morts) et plusieurs scandales, dont celui du financement de la rénovation de son appartement de fonction. 

Le maire travailliste de Londres, Sadiq Khan, qui brigue un deuxième mandat, fait une apparition dans un bureau de vote du sud de la capitale britannique avec son épouse Saadiya. © William EDWARDS Le maire travailliste de Londres, Sadiq Khan, qui brigue un deuxième mandat, fait une apparition dans un bureau de vote du sud de la capitale britannique avec son épouse Saadiya.

Jeudi, sur Twitter, le dirigeant avait appelé à voter pour son parti, le seul selon lui à répondre aux priorités des gens, face à l'opposition qui ne fait que "jouer à des jeux politiques". 

En tout, 48 millions d'électeurs étaient appelés à renouveler quelque 5.000 sièges dans 143 assemblées locales en Angleterre, les Parlements gallois et écossais ainsi que 13 maires, notamment dans la capitale Londres. 

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