Les changements climatiques pourraient menacer l'accès à l'eau potable au Québec

© Fournis par La Presse Canadienne

MONTRÉAL — Les changements climatiques pourraient éventuellement avoir un impact sur l'approvisionnement en eau potable au Québec, a-t-on prévenu mercredi dans le cadre du 88e congrès de l'Association canadienne-française pour l'avancement des sciences (ACFAS).

Une hausse des températures, des pluies plus extrêmes en fréquence et en intensité, une augmentation anticipée des niveaux de la mer, une multiplication des feux de forêt et les sécheresses ne sont que quelques-unes des manifestations des changements climatiques qui pourraient avoir des répercussions sur l'eau potable au Québec, a expliqué le professeur Ianis Delpla, du Centre de recherche en aménagement et développement de l'Université Laval.

L'impact pourrait être particulièrement important sur les eaux de surface, qui fournissent 80 % de toute l'eau potable de la province. Un renforcement du cycle sécheresse/réhumidification pourrait être particulièrement inquiétant, puisqu'on sait qu'il favorise la décomposition de la matière organique et permet un plus grand lessivage vers les eaux de surface lors des épisodes de réhumidification.

«On peut aussi penser qu'un accroissement des tempêtes, des situations climatiques extrêmes, va avoir un impact sur l'infrastructure, en particulier sur la prise d'eau, le traitement et le réseau de distribution», a dit le professeur Delpla.

Les infrastructures pourraient ainsi être paralysées par des pannes électriques ou de communications, a-t-il précisé. Des épisodes de froid extrême pourraient voir les prises d'eau être bloquées par la glace.


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