Verstappen se hace en Imola con la pole de la primera carrera esprint de la temporada

"Era delicado, seco, (después) lluvia, muy deslizante. Fue agitado, una larga calificación pero al final estoy muy feliz de estar aquí (...) es un buen inicio del fin de semana", celebró el holandés Max Verstappen, vigente campeón del mundo de F1 © GUGLIELMO MANGIAPANE "Era delicado, seco, (después) lluvia, muy deslizante. Fue agitado, una larga calificación pero al final estoy muy feliz de estar aquí (...) es un buen inicio del fin de semana", celebró el holandés Max Verstappen, vigente campeón del mundo de F1

En territorio Ferrari, Max Verstappen (Red Bull) selló este viernes su primera pole position de la temporada en la sesión de clasificación del Gran Premio de Emilia-Romaña de Fórmula 1, y partirá el sábado al frente de la carrera al esprint.

Sobre el empapado circuito Enzo y Dino Ferrari de Imola, en Italia, el vigente campeón del mundo superó al monegasco Charles Leclerc (Ferrari), actual líder del campeonato.

Pero nada está decidido para la línea de salida del GP el domingo, que será determinada por los resultados de la carrera al esprint del sábado a las 16h30 locales, en la que Verstappen podría perder su posición.

"Era delicado, seco, (después) lluvia, muy deslizante. Fue agitado, una larga calificación pero al final estoy muy feliz de estar aquí. Es un circuito genial, sé que mañana (sábado) y el domingo serán diferentes en términos de condiciones climáticas, pero es un buen inicio del fin de semana", celebró el neerlandés, actual 6º en la general del Mundial.

- Mercedes fuera de la Q3 -

Antes de esta carrera italiana, la 4ª de la temporada, Leclerc (71 puntos) supera a George Russell (37), a su compañero español Carlos Sainz Jr. (33) y al mexicano Sergio Pérez (30). Verstappen, con 25 puntos, se halla detrás de Lewis Hamilton (28). 

Ultradominadora desde 2014, Mercedes vive un complicado inicio de temporada 2022, año de la entrada en vigor de un nuevo reglamento técnico.

Aunque la escudería vigente campeona del mundo de constructores logró colocar a Russell en el podio en la última carrera en Australia -con su compañero Hamilton en 5º puesto-, Imola comienza a dictar que aquello fue un espejismo para Mercedes.

La última sesión (Q3) estuvo marcada por la ausencia de Mercedes, por primera vez desde 2012 (en aquel entonces Michael Schumacher y Nico Rosberg). George Russell sólo pudo marcar el undécimo mejor tiempo, y su compañero Lewis Hamilton el 13º de la segunda sesión (Q2), mientras que sólo los diez primeros pasan a la Q3.

"Vinimos aquí con optimismo, todo el mundo trabaja muy duro en el motor, pero las cosas no pasaron como estaba previsto", declaró Hamilton.

- Primer test bajo la lluvia -

Bajo la lluvia presente en la calificaciones, el británico Lando Norris (McLaren) y el danés Kevin Magnussen estarán en la segunda línea, con el español Fernando Alonso (Alpine) y el australiano Daniel Ricciardo (McLaren) en la tercera.

El mexicano Sergio Pérez (Red Bull), el finlandés Valtteri Bottas (Alfa Romeo), el alemán Sebastian Vettel (Aston Martin) y el español Carlos Sainz (Ferrari) completan el top-10.

Sainz tuvo que abandonar luego de haber estrellado su monoplaza en el muro de protección en la Q2. Antes de su accidente el español había firmado el segundo mejor tiempo provisional de la segunda parte de las calificaciones a 10 minutos del final.

Este primer día en Imola sirvió también a los pilotos para probar por primera vez bajo la lluvia sus nuevos monoplazas.

La sesión de ensayos libres y una parte de las calificaciones tuvieron lugar bajo una pista mojada, conduciendo a varios abandonos, como el de Lando Norris al final de la Q3 tras una salida de pista.

En total, cinco banderas rojas perturbaron la sesión clasificatoria, por problemas técnicos (Bottas) o salidas de pista (Albon, Sainz, Magnussen y Norris).

Al igual que en 2021, la categoría reina del deporte automovilismo aplica el formato de carrera al esprint clasificatoria el sábado, en tres Grandes Premios, introduciendo algunas novedades. Por ejemplo, la pole oficial -la que contará para las estadísticas de la Fórmula 1- es atribuida al piloto más rápido en las calificaciones del viernes y no al término de la carrera al esprint.

Las clasificaciones clásicas del viernes fijan las posiciones de salida de esta carrera esprint, en la que los ocho primeros sumarán puntos para el Mundial (de 8 para el primero a 1 para el octavo).

Además de en Emilia-Romaña, este nuevo formato está previsto también en Austria el fin de semana del 10 de julio y en Brasil el fin de semana del 13 de noviembre.

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Verstappen se hace en Imola con la pole de la primera carrera esprint de la temporada