Netflix pierde suscriptores en masa y culpa a compartir la cuenta

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Dice una máxima que “todo lo que sube, debe bajar”. Netflix, que empezó su carrera como un videoclub de alquiler online de películas físicas, apostó por un modelo por el que nadie creía como era el de ver series y películas en streaming bajo demanda (VOD). Y con el cambio de mentalidad en la última década hacia contenidos más digitales que físicos, su apuesta la convirtió en la reina de las VOD.

Netflix pierde usuarios

Pero de eso hace tiempo, y en la situación actual el mercado VOD está no saturado, pero sí con muchos actores de peso como Disney+, HBO Max y más que van surgiendo -ahí tenemos Paramount+ por ejemplo. Todas quieren su pedazo del pastel del streaming, y es inevitable la competencia. Por ello, Netflix está preocupada porque sus últimas cifras arrojan pérdidas por primera vez en muchos años.

Y es que alrededor de 200.000 usuarios/as han cancelado su suscripción Netflix en los tres primeros meses del 2022, la primera vez en una década, lo que ha supuesto una caída del 25% en las acciones de la compañía, que apunta que en los próximos tres meses de abril - junio 2022 hay proyectada una pérdida de 2 millones de usuarios.

200.000 ahora y 2 millones en verano

Netflix ha sufrido su mayor golpe desde que perdió 800.000 suscriptores en 2011, como resultado de sus planes de empezar a cobrar por separado su entonces incipiente servicio de streaming, que había sido incluido gratuitamente con su servicio tradicional de DVD por correo. La reacción de los clientes a esa medida provocó que el director general de Netflix, Reed Hastings, se disculpara por haber estropeado la ejecución de la separación.

La caída de este año se debió en parte a la decisión de Netflix de retirarse de Rusia en protesta por la guerra contra Ucrania, lo que supuso una pérdida de 700.000 suscriptores. Según apuntó la empresa a los accionistas el martes tras publicar sus resultados del primer trimestre, "El crecimiento de nuestros ingresos se ha ralentizado considerablemente. Nuestra penetración relativamente alta en los hogares -si se incluye el gran número de hogares que comparten cuentas-, combinada con la competencia, está creando vientos en contra del crecimiento de los ingresos".

Compartir cuentas, el culpable

Sí, junto a la competencia y a situaciones como la actual guerra de Rusia con Ucrania, Netflix apunta con el dedo al gesto de compartir cuentas como uno de los culpables de esta situación. Según el Centro Pew para Internet y Tecnología, aproximadamente 2 de 5 adultos online han compartido contraseñas de cuentas de plataformas VOD con amigos o familiares. Y entre la generación Millennial la cifra es aún mayor: el 56% de los adultos online de entre 18 y 29 años han compartido contraseñas.

Según otro estudio, más de una cuarta parte de los servicios de streaming de vídeo son utilizados por varios hogares. Eso incluye que una familia o un amigo compartan la cuenta que pagan fuera del hogar o, menos comúnmente, que varios hogares dividan el coste. Y el 16% de todos los hogares tiene al menos un servicio que es pagado en su totalidad por otra persona, de acuerdo al estudio de Leichtman Research Group. Esta cifra aumenta hasta el 26% en el caso de los jóvenes de 18 a 34 años.

Netflix ya ha manifestado su intención de acabar con esta práctica de pagar cuentas estándar y Premium entre varios y usarlas en distintos hogares. De hecho, en enero de este año señaló que quiere prohibir el compartir las cuentas, y Netflix probó una nueva función que, a través de un mensaje emergente, advierte a las personas que comparten su contraseña y que no viven con el propietario de la misma, que tienen que pagar su propia factura. Al parecer, están pidiendo a los usuarios que verifiquen que son los titulares o un miembro que tiene acceso directo a la misma contraseña, pidiéndoles que introduzcan un código de verificación.

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Este código se envía por mensaje de texto o por correo electrónico, pero la plataforma sigue ofreciendo la posibilidad de verificarlo más tarde o simplemente ignorar el mensaje. Y es que se calcula que compartir las contraseñas cuesta a los servicios de streaming varios miles de millones de dólares al año en pérdidas de ingresos.

Pagar más para incluir a otra persona en Netflix

Según el diario Variety, Netflix lanzará pronto una prueba en tres países -Chile, Costa Rica y Perú- que permitirá a los miembros que compartan sus cuentas con personas ajenas a su hogar hacerlo "de forma fácil y segura, pagando también un poco más", según Chengyi Long, director de innovación de productos de Netflix. Las nuevas opciones se desplegarán en las próximas semanas en los tres países (y pueden o no expandirse más allá de esos mercados). los tres países (y pueden o no expandirse más allá de esos mercados).

Con la función "añadir un miembro adicional", los miembros de los planes Estándar y Premium de Netflix podrán añadir cuentas subsidiarias para hasta dos personas con las que no vivan, cada una con su propio perfil, recomendaciones personalizadas, inicio de sesión y contraseña, por menos del coste de un plan de Netflix independiente. El coste del añadido es de 2,99 dólares por cada persona añadida, que se suma a lo que ya pagas al mes por Netflix.

¿Y los precios, tendrán que ver?

Un dato interesante es que esta caída de usuarios/as en Netflix no está motivada sólo por la salida de Rusia, sino que también las pérdidas se deben a que mucha gente decidió no renovar su servicio tras la última subida de precios de Netflix, cuyo plan Premium prácticamente vale 20 dólares en Estados Unidos, y 18 euros en España. De hecho, según apunta la BBC, 600.000 usuarios no renovaron tras la subida de precios en EEUU y Canadá de enero.

La justificación de Netflix es que así podrá crear más y mejores contenidos exclusivos para sus suscriptores, que tienen más oferta VOD de otras plataformas entre las que elegir también en la época actual. Y mirando a este problema y al de compartir cuentas, el servicio planea realizar un movimiento para aumentar sus ‘subs’: planes más baratos y con anuncios.

¿Netflix más barato y con anuncios en las emisiones?

Una de las ventajas de los servicios VOD es que no hay que ver la publicidad que los canales de TV convencionales emiten entre sus contenidos. Para eso los pagas, para ver algo de forma ininterrumpida. Pero la época dorada parece que ha pasado, y si quieres Netflix más barato, puede que sea a costa de ver anuncios.

El codirector general de Netflix, Reed Hastings, reveló el movimiento en la reunión con accionistas del pasado martes, añadiendo que la compañía examinará cómo serán esos planes "durante el próximo año o el siguiente". El director de operaciones de Netflix, Greg Peters, dijo que la publicidad "es una oportunidad emocionante para nosotros".

"Los que han seguido a Netflix saben que he estado en contra de la complejidad de la publicidad, y soy un gran fan de la simplicidad de la suscripción. Pero por mucho que sea fan de eso, soy más fan de la elección del consumidor. Y permitir que los consumidores que quieran tener un precio más bajo, y que sean tolerantes a la publicidad, consigan lo que quieren, tiene mucho sentido".

¿Pagarías un Netflix más barato a cambio de ver anuncios como en la TV convencional? ¿O no te gustaría esa medida?

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