Capturan un ballet galáctico a 60 millones de años luz de la Tierra

DARK ENERGY SURVEY/DOE/FNAL/DECAM/ © DARK ENERGY SURVEY/DOE/FNAL/DECA DARK ENERGY SURVEY/DOE/FNAL/DECAM/

MADRID, 4 (EUROPA PRESS)

El par de galaxias en interacción NGC 1512 y NGC 1510 protagoniza esta imagen obtenida por la Cámara de Energía Oscura del Telescopio de 4 metros Victor M. Blanco del Observatorio Cerro Tololo en Chile.

Esta peculiar danza cósmica consiste en un proceso de fusión de 400 millones de años de edad y que ha provocado oleadas de formación estelar, informa la NASA.

La galaxia espiral barrada NGC 1512 (izquierda) y su pequeña vecina, NGC 1510, fueron capturadas en esta imagen tomada en el Telescopio de 4 metros Víctor M. Blanco, revelando la intrincada estructura interna de NGC 1512 y los tenues filamentos exteriores de la galaxia que se extienden y que parecen envolver a su diminuta compañera. La corriente de luz estelar que conecta ambas galaxias es evidencia de la interacción gravitacional entre ellas _un enlace cósmico que ocurre desde hace 400 millones de años. La interacción gravitacional entre NGC 1512 y NGC 1510 ha influido en la tasa de formación de estrellas en ambas galaxias y en la distorsión de sus formas. Finalmente, ambas galaxias se fusionarán en una galaxia más grande en un claro ejemplo de evolución galáctica.

Estas galaxias en interacción se encuentran en la constelación de Horologium, visible en el hemisferio sur celeste, y están situadas aproximadamente a 60 millones de años luz de la Tierra. El gran campo visual de esta fotografía permite ver no solo las galaxias entrelazadas, sino también su entorno repleto de estrellas. El encuadre está poblado, además, con estrellas brillantes de la Vía Láctea, que se ven en el primer plano, con un fondo repleto de galaxias aún más distantes.

La fotografía fue tomada con uno de los generadores de imágenes de campo amplio de mayor rendimiento en el mundo: la Cámara de Energía Oscura (DECam). Este instrumento está instalado en la parte más alta del Telescopio Víctor M. Blanco, y su punto de vista le permite recolectar la luz reflejada por el espejo de 4 metros de diámetro del telescopio (13 pies), que consiste en una enorme pieza de vidrio hecha a medida, recubierta de aluminio y con un peso similar al de un semi remolque.

Luego de pasar a través de las entrañas ópticas de DECam, incluida una lente correctiva de casi un metro (3,3 pies) de ancho, la luz de las estrellas es capturada por una cuadrícula de 62 dispositivos de carga acoplada (CCD). Estos CCD son similares a los sensores que se encuentran en las cámaras digitales comunes, pero son mucho más sensibles y permiten que el instrumento genere imágenes detalladas de objetos astronómicos tenues, tales como NGC 1512 y NGC 1510.

Capturan un ballet galáctico a 60 millones de años luz de la Tierra