El helicóptero Ingenuity fotografía los restos del equipo con el que aterrizó en Marte

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El Ingenuity de la NASA ha volado hasta el lugar donde se encuentran el paracaídas y el caparazón protector con el que tanto el rover Perseverance como el pequeño helicóptero aterrizaron en Marte el 18 de febrero de 2021.

El paracaídas había sido fotografiado a principios de abril con la cámara Mastcam-Z del rover Perseverance, lo que llevó a los controladores de la misión a inspeccionar la zona con el helicóptero acompañante.

Foto: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS © Foto: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS Foto: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

En su vuelo 26, el Ingenuity tomó 10 imágenes aéreas del equipo de aterrizaje. En las espectaculares imágenes a color podemos ver en detalle el paracaídas de 21,5 metros de ancho y el caparazón trasero que protegió al Perseverance durante su entrada en la atmósfera marciana.

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La carcasa sufrió con el impacto a 126 km/h, pero sigue unida al paracaídas por decenas de cuerdas en suspensión. El paracaídas está cubierto de polvo, pero aún es visible en su superficie el patrón naranja que esconde un mensaje codificado.

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El vuelo 26 del helicóptero Ingenuity tuvo lugar el 19 de abril. Duró 159 segundos. Viajando a ocho metros sobre el nivel del suelo, el dron recorrió 192 metros de forma autónoma en una ruta planificada desde la Tierra.

Ingenuity era una prueba de concepto. El objetivo inicial de la misión eran cinco vuelos en 30 días. El pequeño helicóptero lleva un año volando y está programado para seguir haciéndolo hasta septiembre (por lo menos). Su vuelo más largo fue el 25, con 710 metros recorridos.

El dron de 1,2 metros de envergadura lleva un chip Snapdragon 801 de Qualcomm con un procesador de señal de imagen de 55 MP.

El helicóptero Ingenuity fotografía los restos del equipo con el que aterrizó en Marte