12-årig syrer trænede sig op til OL i brutal borgerkrig

Hend Zaza, som her ses efter en kamp i Syrien i marts 2020, skal i OL-ilden som 12-årig natten til lørdag dansk tid. Hun er legenes yngste deltager. © Louai Beshara/AFP Hend Zaza, som her ses efter en kamp i Syrien i marts 2020, skal i OL-ilden som 12-årig natten til lørdag dansk tid. Hun er legenes yngste deltager.

Den syriske pige Hend Zaza var fem år, da hun begyndte at spille bordtennis.

Nu er hun 12 år og skal som den yngste deltager ved OL i Tokyo i ilden natten til lørdag dansk tid.

Hend Zaza deltager for OL's flygtningehold og møder i den første singlekamp den 39-årige østriger Liu Jia.

Ifølge AFP er Hend Zaza den yngste deltager ved OL, siden den 11-årige kunstskøjteløber Beatrice Hustiu var med ved vinter-OL i Frankrig i 1968.

Zaza blev for alvor berømt i det krigsplagede hjemland, da hun sidste år sikrede sig OL-billetten ved at slå den 42-årige libaneser Mariana Sahakian i den afgørende kamp i kvalifikationen.

Hun er den eneste kvindelige atlet fra Syrien ud af i alt seks atleter.

Træneren Adham Jumaan opdagede Hend Zaza, da hun var fem år, og på det tidspunkt havde den syriske borgerkrig allerede varet i tre år.

- Jeg var imponeret over hendes fysik, hurtige reflekser og intuition. Hun var helt klart talentfuld, siger træneren ifølge AFP.

Hun begyndte at spille med sin storebror Obeida, en national juniormester i bordtennis, og det vakte interessen for sporten.

- Da jeg var fem-seks år, vandt min bror et mesterskab. Da bestemte jeg for at gøre som ham, og jeg begyndte at træne, siger Hend Zaza.

- Han sagde, at hvis jeg arbejdede hårdt, var det muligt at nå langt, siger hun.

Adham Jumaan gav hende daglige træningssessioner i en sportshal i Hama. I 2015 blev hun toer ved de syriske juniormesterskaber som seksårig.

Som niårig vandt hun det nationale U12-mesterskab, og det blev efterfølgende til flere andre titler.

Ifølge AFP har den syriske borgerkrig siden 2011 kostet over en halv million mennesker livet, og flere millioner syrere er flygtet.

- Vi trænede under hårde vilkår, siger Adham Jumaan, som indtil for nylig var hendes træner.

Der var strømnedbrud flere gange i sportshallen, og nogle gange var de spærret inde i timevis, fordi der var skududvekslinger uden for hallen.

- Vi kæmpede også for at få visa, så vi kunne deltage i turneringer i udlandet, forklarer træneren.

Det blev kun til to-tre kampe om året i udlandet. Men sidste år inviterede Kina Hend Zaza til en træningslejr med kinesiske spillere.

- Jeg drømmer om at blive verdensmester og olympisk mester en dag, siger Hend Zaza.

/ritzau/

12-årig syrer trænede sig op til OL i brutal borgerkrig